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Mashpi Lodge, ubicado en el corazón de la región del Chocó ecuatoriano, es uno de los lugares más exuberantes, prístinos y biodiversos del planeta. La experiencia que ofrece a sus huéspedes es realmente única en la vida, ¡incluso para los viajeros más experimentados! Repleto de hongos que brillan en la oscuridad, ranas transparentes, “jaguares miniatura” (conocidos como jaguarundis) y palmeras caminantes, Mashpi Lodge a menudo  da una sensación mística – como si uno entrase en otro mundo, en otra vida. Hogar de miles de especies de plantas y animales, varias de las cuales aún no han sido definidas por la ciencia, Mashpi es un lugar donde el científico que uno lleva dentro anhela pasar meses, incluso años. Sin embargo, hay otros lugares que uno quiere visitar y quedan otros reinos que conocer; pero siempre nos queda la misma pregunta:

¿Cuánto tiempo debe uno planificar quedarse en Mashpi Lodge?

Vista exterior de Mashpi Lodge

¿Puedo quedarme en Mashpi Lodge por una noche?

En resumen – ¡por supuesto que sí! Sin embargo, tenga en cuenta que al partir puede sentirse un poco decepcionado de no haber planeado pasar una o dos noches más en el Lodge.

El bosque nublado del Chocó cobra vida dos veces al día: poco antes del amanecer y justo antes del atardecer. Una estadía de una noche solo le permite experimentar un amanecer y un atardecer, y si llueve el día de su llegada, podría perderse la oportunidad de ver cómo el bosque cobra vida en una o ambas ocasiones. Algunas especies son mucho más activas al amanecer, mientras que otras son más activas por la noche, pero si llueve durante el amanecer o el atardecer de su estadía en Mashpi Lodge, es posible que no pueda observar ciertos tipos de vida silvestre. Las caminatas nocturnas cerca del Lodge son una experiencia increíble: se pueden observar cientos de especies nocturnas que, de lo contrario, no se pueden ver durante las horas del día. Desafortunadamente, si llueve la noche de su estadía en el Lodge, no podrá ver tantas especies durante la increíble experiencia de la caminata nocturna.

Lizard at Luminous Trail

Además, el viaje a Mashpi desde Quito toma tres horas, por lo que pasar tres horas de viaje para llegar al Lodge y luego otras tres horas para regresar a Quito al día siguiente es bastante cansado. Debido a estas consideraciones, generalmente no recomendamos alojarse en Mashpi Lodge por solo una noche.

Sin embargo, hay muchas actividades diversas que puede realizar si opta por una estadía de una noche. A una corta distancia a pie se encuentra el Centro de Vida, un centro de aprendizaje y descubrimiento. Además de su amplia terraza cubierta, que ofrece increíbles vistas panorámicas del bosque nublado en las que podrá divisar las crestas de las montañas vecinas y varias especies de aves y mamíferos de los comederos cercanos, el Centro de Vida alberga más de una docena de especies de mariposas en todas las etapas de su metamorfosis. También hay una exhibición, que cambia constantemente, de más de cincuenta tipos de orquídeas, la mayoría de las cuales son endémicas de la región.

Desayuno en el Centro de Vida

Una visita a Mashpi Lodge no estaría completa sin subir a la Torre de Observación, que se eleva 26 metros (85 pies) sobre el suelo. Ubicada en una cresta alta encima de Mashpi Lodge, la vista desde la cima es realmente impresionante, brindando a los visitantes una vista de 360° de toda la reserva Mashpi, así como de los pequeños pueblos asentados en la distancia. Es muy recomendable subirla justo antes del amanecer o el atardecer, ya que el cielo a menudo está inundado de vívidos tonos de naranja y rojo. La Torre de Observación también es un lugar excelente para observar varias especies de aves, incluidos los esquivos halcones y águilas que hacen de Mashpi su hogar.

Muy cerca de la Torre de Observación está la Bici Aérea, un ingenioso teleférico con pedales que es exactamente lo que parece: una bicicleta para dos personas que viaja 200 metros (655 pies) atravesando el dosel del bosque nublado. Los huéspedes pueden detenerse, admirar la vista espectacular y las múltiples especies de aves, e incluso permite a los “aéreo ciclistas” retroceder para volver a ver algo de nuevo que podría haber pasado desapercibido.

Bicicleta aérea en Mashpi Lodge

¿Y si se hospeda dos noches en Mashpi Lodge?

La estadía en Mashpi Lodge por dos noches le permite experimentar el bosque al máximo, por lo que recomendamos que programe su estadía por al menos dos noches. Así, también duplica las oportunidades de experimentar el bosque al amanecer, al atardecer y por la noche, que son los tres mejores momentos para ver la vida silvestre. Las aves son especialmente activas temprano en la mañana cuando, debido a su alto metabolismo, buscan ingerir la mayoría de sus calorías. También son las más ruidosas al inicio de la mañana, anunciando alegremente su presencia a cualquier persona cercana.

Cascada en Mashpi Lodge

Una estadía de dos noches también permite que los huéspedes visiten al menos tres de las cascadas cristalinas y rejuvenecedoras de Mashpi. También les da la oportunidad de realizar todo el recorrido de la Góndola de Dosel la Libélula, un teleférico al aire libre para 5 personas que lleva a los huéspedes por un recorrido aéreo sobre el dosel del bosque nublado (en la parte noroeste de la reserva) y el bosque tropical (en la esquina sureste). Esta increíble experiencia, única en la vida, ofrece a los huéspedes una perspectiva completamente nueva del bosque, sus cascadas y su vida silvestre única.

¿Cuánto tiempo recomienda Mashpi Lodge que se queden los huéspedes?

Para disfrutar de Mashpi Lodge al máximo, recomendamos quedarse por un mínimo de tres o más noches. Además de todas las actividades antes mencionadas para una y dos noches, una estadía más prolongada brinda a los huéspedes la oportunidad de disfrutar de todas las opciones fascinantes que ofrece Mashpi Lodge, incluyendo a su galardonado Centro de Bienestar Samay, específicamente diseñado como un verdadero santuario para sus sentidos. El Centro de Bienestar sirve como un lugar idílico para disfrutar de las vistas del verde bosque nublado, una bañera de hidromasaje al aire libre y una amplia terraza de yoga al aire libre. Al final de su experiencia, Samay lo dejará sintiéndose restaurado e inspirado. El Lodge en sí tiene varias áreas tranquilas y confortables, que son ideales para relajarse y leer un libro, jugar o simplemente pasar tiempo de calidad con la familia o los amigos.

Tratamiento de Spa en Centro de Bienestar Samay

Por otro lado, una estadía de tres o más días les brinda a los huéspedes la oportunidad de realizar dos de las expediciones más largas: a) la caminata para ver el fascinante lek del gallito de la peña y b) la visita al pueblo de Mashpi. La excursión hacia el lek comienza en la madrugada (3:00 a.m.), y empieza siendo una caminata nocturna somnolienta que gradualmente se vuelve vigorizante. La excursión de tres horas significa que los huéspedes llegarán al lek alrededor de las 6:00 AM, justo a tiempo para ver el impresionante y elaborado baile de apareamiento del gallito, rara vez visto. El lek generalmente consiste de entre cinco y veinte individuos, y algunos de los guías incluso se unen a ellos, ¡imitando sus sonidos y movimientos! Una vez que finaliza el espectáculo, se utiliza una ruta alternativa para regresar al Lodge, que toma otras tres horas. Por lo general, los huéspedes regresan al Lodge alrededor de las 10:00 am, listos para una tarde relajante después de una mañana tan intensa y fascinante.

Gallito de la peña en Mashpi Lodge

La visita al Pueblo de Mashpi comienza alrededor de las 5:00 AM, con un viaje a bordo de la Góndola de Dosel la Libélula. Ver la salida del sol y la densa niebla que se levanta lentamente del bosque, mientras uno lo recorre desde arriba, es una experiencia extraordinaria en sí misma. Una vez que llega a la Torre 6 al final de la línea, hay una choza grande y abierta, con baños y un área donde los huéspedes disfrutan de un desayuno empacado. Desde allí, los huéspedes caminan por un sendero que tiene aproximadamente 5 kilómetros (3 millas) de largo hasta el pueblo de Mashpi. La mayoría de los habitantes del pueblo trabajan en el Lodge, tienen familiares que trabajan en el Lodge o proveen suministros para el Lodge, ¡así que el pueblo es muy acogedor! Hay un área grande para nadar cerca del río Mashpi, donde los huéspedes pueden lanzarse al agua desde las lianas y ver a los peces del río nadando a su alrededor. Hay otras actividades que se pueden realizar en y alrededor del pueblo de Mashpi, incluyendo una visita a una finca orgánica que provee productos frescos y exóticos a Mashpi Lodge. Después de un almuerzo empacado, los huéspedes caminan de regreso por otra ruta hasta el Centro de Vida, y luego regresan al Lodge a tiempo para disfrutar de una deliciosa cena.

Huéspedes a bordo de La Libélula

Hay tantas cosas que ver y actividades que hacer durante su estadía en Mashpi Lodge, que los días pasarán volando rápidamente e, inevitablemente, terminará deseando poder quedarse más tiempo. Considerando la gran cantidad de plantas y especies que puede observar, las actividades que puede realizar y las instalaciones que puede disfrutar, se recomienda una estadía de tres o más días. Sin embargo, independientemente de la cantidad de días de su estadía, sin duda se irá con recuerdos increíbles que durarán toda la vida.

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