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El mundo de las lagartijas, los Saurios, es enorme, con alrededor de 6000 especies en la tierra que han poblado cada rinconcito del planeta desde hace alrededor de 220 millones de años. El suborden Squamata, donde se encuentran los Saurios, está compuesto de muchísimas familias que incluyen a todo tipo de lagartijas, incluso unas muy grandes-dragones-y también a las iguanas.

En el Ecuador se han encontrado 175 especies de Saurios, pertenecientes a 8 familias, y la región tropical del occidente, donde se encuentra la reserva de Mashpi, es la más diversa.

La familia con mayor cantidad de especies – Gymnopthalmidae –está representada por las lagartijas más pequeñas, de las cuales hay alrededor de 4 en Mashpi. Un ejemplo en la lagartija minadora tropical (Echinosaura keyi), una lagartija cafecina que mide hasta 8 cm, es diurna, se encuentra cerca de ríos y esteros con bosques sanos, sin perturbación, y es nativa del Chocó ecuatoriano.

Otra familia, que en contraste solamente es representada por una especie en Ecuador, es Cortophanidae, la familia de los basiliscos. Su único representante, nativo del noroccidente y que también se encuentra en Mashpi es el basilisco de occidente (Basiliscus galeritus). Es muy común y también llamativo – la única lagartija con una tremenda cresa – pero aun así muy tímido y escurridizo. Para esconderse e huir de cualquier observador suele clavarse al fondo de esteros, o también puede correr, como por arte de magia, sobre el agua.

Las anolis son lagartijas diversas y fáciles de ver en el país. Esta es la familia Dactyloidea, con 37 especies en el Ecuador y alrededor de 10 en la reserva de Mashpi. Las lagartijas de esta familia, de multiples colores, se caracterizan por tener almohadillas en sus dedos. A pesas de ser fáciles de observar ya que son diurnas, muy llamativas, y en la noche duermen pegadas a hojas y troncos, poco se conoce sobre sus poblaciones y comportamiento en Sudamérica y en Ecuador. Dos ejemplos de anolis ecuatorianas que comparten la misma geografía –simpátricas- son: La anole de Peracca (Anolis peraccae), que suele encontrarse perchada en los troncos de árboles, camuflándose entre sus colores a musgo y líquenes. La otra especie es la anole lora o camaleón sudamericano gema del Chocó (Anolis chloris) que con su color verde perico también suele ser encontrada perchada en troncos pero a mayor altura en la vegetación.


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