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Mashpi Waterfall

Nueva especie de mariposa descubierta en la reserva de Mashpi

Se ha descubierto una nueva especie de mariposa en la región andina del Chocó, en los prístinos confines de las 2800 hectáreas de la reserva privada de Mashpi-Tayra. Esta región, famosa por su incomparable biodiversidad, se enfrenta a las amenazas inminentes de la invasión humana, lo que resalta la urgencia de los esfuerzos de conservación.

El número de nuevas especies de animales y plantas asciende a 19

Esta nueva especie de mariposa se describió para la ciencia por primera vez gracias al equipo de Investigación y Biología de Mashpi Lodge y sus aliados científicos, lo que eleva a 19 el total de nuevas especies identificadas en la reserva. Esta diminuta mariposa, que mide apenas entre 14 y 15 milímetros, recibe su nombre en homenaje al lugar de su descubrimiento inicial, Argyrogrammana cana, en la aldea de Cana, al sur de Panamá, y ofrece información sobre las complejidades de su ecosistema. Aunque inicialmente se documentó en Panamá, su posterior identificación y captura en la Reserva de Mashpi-Tayra brindó a los investigadores una oportunidad única para comparar los especímenes y concluir con éxito que se trata, de hecho, de una nueva especie.

Anderson Medina
Anderson Medina, parabiólogo y guía de Mashpi Lodge que monitoreó la especie dentro de la reserva.

Dirigido por los prestigiosos entomólogos Keith Willmott y Jason Hall, de la Universidad de Florida y la Smithsonian Institution respectivamente, junto con los diligentes esfuerzos de seguimiento del parabiólogo Anderson Medina dentro de la reserva, este descubrimiento arroja luz sobre los matices del comportamiento de Argyrogrammana cana. Los machos muestran un comportamiento territorial, posándose sobre hojas selectas en las copas de los árboles, enzarzándose en escaramuzas para afirmar su dominio y buscar hembras. Según Willmont, este comportamiento se produce porque la abundancia de esta especie en los bosques es escasa, por lo que aumenta la probabilidad de que machos y hembras se encuentren.

New Butterfly
Izquierda: espécimen macho de A. cana. Derecha: hembra (Foto: Hall & Willmot 2023)

Entonces, ¿cómo nos encontramos con esta especie en Mashpi Lodge a pesar de su escasa abundancia? La respuesta está en nuestro Programa de Seguimiento de Mariposas, implementado por nuestro equipo de Investigación y Biología desde 2017. Diseñado por Willmont, de la Universidad de Florida, este programa se elaboró inicialmente para documentar las diversas especies dentro de la zona de la Reserva de Mashpi-Tayra, mientras se examinaban meticulosamente factores como la altitud, el estrato forestal y el tipo de carnada.

Durante los dos primeros años se controló mensualmente, y en la actualidad con menor frecuencia, como parte de estudios de campo continuos y a largo plazo, vitales para comprender los patrones y/o cambios que se producen en los ecosistemas.

Sin duda, sin la previsión, la inversión y el apoyo de Mashpi Lodge, esfuerzos como éste quedarían fuera de nuestro alcance, al igual que los maravillosos descubrimientos de nuevas especies que enriquecen nuestra comprensión del mundo natural.

Reconozcamos la importancia de estos descubrimientos, que ponen de relieve el delicado equilibrio entre las actividades humanas y la preservación del rico tapiz de vida de nuestro planeta.

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