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septiembre 7, 2018 0
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El Mono Capuchino Blanco Ecuatoriano, Machín Blanco de Occidente (Cebus aequatorialis)

Mashpi, un lugar único, es el hogar del mono capuchino blanco ecuatoriano (Cebus aequatorialis). Esta especie emblemática de la costa ecuatoriana está en peligro crítico de extinción, ya que su habitad está siendo destruido de manera acelerada, y también por la constante presión de cacería que sufren su poblaciones. Mashpi es uno de los pocos lugares donde todavía habita esta especie, ayúdanos a protegerla.

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septiembre 7, 2018 0
Reading Time: 2 minutes

¿Te imaginas tener ojos que te permitan ver 360º? ¡Qué distinto se vería el mundo!

Aunque no lo creas las libélulas tienen esta capacidad, en parte porque sus ojos (grandes) ocupan casi toda su cabeza y les permiten mirar en todas las direcciones. Tienen solo un punto ciego ubicado directamente detrás de su cabeza. Además sus ojos están formados por 30,000 unidades visuales llamadas omatidios, cada una de los cuales contiene un cristalino y una serie de células sensibles a la luz. Además pueden ver en multi-color, gracias a unas proteínas fotosensibles llamadas opsinas. Nosotros, humanos, tenemos opsinas que son sensibles a tres tipos distintos de luz: verde, rojo y azul, y vemos el color como la combinación de estos tres (visión tri-cromática). En el caso de las libélulas, ellas poseen no menos de 11 tipos de opsinas, permitiéndoles ver inclusive luz ultravioleta y luz polarizada.

Las libélulas también tienen tres pequeños ojos llamados ocelos que pueden detectar el movimiento más rápido que su enorme ojo compuesto; estos ocelos rápidamente mandan la información visual a los centros motores de la libélula, permitiéndole reaccionar en una fracción de segundo (lo cual puede explicar sus formidables habilidades acrobáticas).

Esta increíble visión hace de las libélulas excelentes cazadoras, ya que pueden juzgar la velocidad y la trayectoria de sus presas y ajustar la suya para interceptarlas, también pueden enfocar un individuo dentro de un enjambre y volar en medio de éste sin colisionar con otros insectos. Son tan hábiles que su tasa de éxito excede el 95% de presas cazadas. Entre sus presas están moscas y mosquitos, lo que les convierte en un excelente control biológico para estos insectos.

En Mashpi, nuestra “Libélula” te permite experimentar una sensación similar a la que sienten estos insectos mientras vuelan por el bosque. Al deslizarte por el cable dentro de una canasta abierta tienes una vista de 360° de este grandioso ecosistema, el Bosque del Chocó. La libélula de Mashpi viaja a una velocidad tranquila y nos permite ver la vida en la copa de los árboles, con sus ramas cubiertas de musgos y epífitas, desde una perspectiva totalmente distinta. Visítanos y se parte de esta experiencia única.

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septiembre 7, 2018 0
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Cuando pensamos en monos, pensamos en animales juguetones, que saltan de rama en rama; animales alegres y curiosos que hasta poseen un sentido del humor cuando roban sigilosamente la comida de humanos que caminan ingenuamente por senderos. Pero cuando mencionamos a los monos aulladores negros (Alouatta palliata) esta descripción no es del todo adecuada. Si bien tienen hábitos arbóreos y diurnos, son casi sedentarios y se desplazan muy poco. Su dieta consiste en hojas tiernas, aunque también comen algunos frutos. Poseen por lo general un comportamiento social y pueden vivir en grupos de hasta 20 individuos; aunque usualmente se observan grupos pequeños y en cada grupo hay un macho dominante. Pero lo que diferencia a estos monos es justamente como su nombre lo indica, su aullido. Los machos tienen el hueso hioides muy desarrollado, lo que permite que su garganta sea una caja de resonancia que amplifica el sonido ¡Su canto se puede escuchar a más de 8km de distancia!

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septiembre 7, 2018 0

<span class="rt-reading-time" style="display: block;"><span class="rt-label">Reading Time: </span> <span class="rt-time">2</span> <span class="rt-label rt-postfix">minutes</span></span> En el bosque de Mashpi existe una relación simbiótica muy interesante y ocurre entre las hormigas guerreras y los pájaros hormigueros. Las hormigas guerreras cuando están cazando literalmente “barren” el suelo del bosque, haciendo salir todos los insectos de sus escondites.


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septiembre 6, 2018 0

<span class="rt-reading-time" style="display: block;"><span class="rt-label">Reading Time: </span> <span class="rt-time">3</span> <span class="rt-label rt-postfix">minutes</span></span> Las copas de los árboles, que en su conjunto forman el techo del bosque o dosel, siempre han fascinado a biólogos, ecólogos y a todos los amantes de la naturaleza, y son hasta ahora la última frontera para las exploraciones en los bosques tropicales.


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septiembre 6, 2018 0

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Por: Juan Carlos Narváez

Hace un par de meses, en un día nublado, mientras íbamos por la carretera Marc (nuestro gerente de operaciones) vio algunas telarañas cubiertas por rocío y me preguntó: ¿Cómo hacen las arañas para mantener tensas sus telarañas? En ese momento no supe que responder, hasta hace un par de semanas que encontré la respuesta en un artículo de la revista Science.

Cuando algo se comprime, la mayor parte de fibras se comban si son suaves o se doblan si son duras. Sin embargo, los hilos de la telaraña no hacen ninguna de estas dos cosas, sino que siguen tensas, sin importar lo lejos que se estiren o se compriman.

El grupo de científicos que descubrieron cómo las telarañas mantienen su tensión explican que para su investigación idearon un sistema: usando una regla nanométrica y un microscopio, aislaron una hebra de una telaraña y artificialmente comprimieron y estiraron la misma.

Ellos descubrieron que las hebras, usadas para construir las espirales adhesivas de la telaraña, tienen propiedades liquidas y solidas al mismo tiempo. Es decir que si se estiran actúan como un elástico (solido), pero cuando se comprimen se transforman en gotas de seda líquida donde se rebobina la hebra (líquido).

Con esta nueva visión, este mismo grupo de investigadores decidieron crear su propia telaraña con un “alambre líquido”: un material híbrido hecho a partir de hilo de poliuretano cubierto de las gotitas de aceite de silicona. Esta fibra sintética mostró iguales propiedades que la seda de araña, y el cambio de estado de la fibra de sólido a líquido ocurrió cuando la fibra se empezó a rebobinar dentro de las gotitas de silicona. En este video podrán ver el proceso:

Además los investigadores afirman que cualquier fibra suficientemente delgada rodeada por una gota debe mostrar estas mismas propiedades, por lo que esto podría aplicarse algún día para la robótica, los músculos artificiales, e incluso aparatos electrónicos flexibles que se puedan estirar.

Ahora cada día que camino por el bosque y veo las hermosas telarañas cubiertas por rocío, me maravillo aún más al saber que esas gotitas no solo son un deleite para la vista, por las formas y colores caprichosos que dan a las telarañas, sino también porque cumplen una función muy importante para mantener tensas las telarañas y permitir que las arañas cacen eficientemente a sus presas.

Es increíble lo mucho que podemos aprender del bosque si nos dedicamos a cuidarlo y estudiarlo, quién sabe, a lo mejor podríamos encontrar usos escondidos que mejoren nuestra calidad de vida.

Si desean aprender más este es el link del artículo: http://www.sciencemag.org/news/2016/05/video-how-spider-webs-stay-tense

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septiembre 6, 2018 0

<span class="rt-reading-time" style="display: block;"><span class="rt-label">Reading Time: </span> <span class="rt-time">4</span> <span class="rt-label rt-postfix">minutes</span></span> En ningún lugar de la tierra es tan palpable el poder del agua como en Mashpi. Está la niebla que cae sobre el bosque en las mañanas para revelar el verde de debajo.


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septiembre 6, 2018 0

<span class="rt-reading-time" style="display: block;"><span class="rt-label">Reading Time: </span> <span class="rt-time">2</span> <span class="rt-label rt-postfix">minutes</span></span> Si me preguntaran qué es lo que más me cautiva del bosque nublado, tendría que ser su dramatismo. Las selvas tropicales son planas.


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septiembre 6, 2018 0

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El día de hoy Joselito nos invitó a ser parte de su trabajo en el Centro de Vida y de su rutina colectando huevos de mariposa. Los huevos que fueron recolectados hoy son de la mariposa Parides arcas y Joselito nos cuenta que estarían eclosionando en aproximadamente 5 días. Para encontrar los diminutos huevos de esta mariposa Joselito busca la planta hospedera donde los adultos depositan los huevos. Es aquí donde con mucha delicadeza y utilizando una pinza colecta los huevos uno por uno y los almacena en el laboratorio del centro de vida. ¡Aquí les dejamos imágenes de los huevitos que próximamente serán larvas de mariposa!

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septiembre 6, 2018 0

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El gallo de la peña es una de las aves más vistosas, pero más raras de encontrar en los Bosques Tropicales, a pesar de su apariencia colorida.

Esta especie se reúnen en lugares específicos de cortejos con el único propósito de seducir a las hembras que llegan a la “discoteca”. En esta Discoteca se desarrollan cortejos de apareamiento donde las hembras tomarán la decisión final de qué macho escogen por su belleza, canto y baile. Esto lo hacen para que su descendencia sea igual a la de su padre.

Cada vez que vamos a este lugar, hay un diferente tipo de baile, donde además el amanecer combina la música al estilo de insectos, ríos y ranas que levantan a los que recién se despiertan.

Para visitarlos en Mashpi hay que caminar desde la madrugada, dos horas y media por la oscuridad del bosque, descender por caminos muy pendientes, llegar a un río donde el nivel obliga a mojarse y subir con el último aliento a buscar la recompensa de verlos.

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