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¿Cómo es el clima en Mashpi Lodge? ¡Estaciones, especies, consejos y más!

Mashpi Lodge a la distancia

Rodeado de imponentes cascadas, enormes árboles exóticos, e innumerables tonos de verde, Mashpi Lodge está ubicado en el corazón del bosque nublado del Chocó ecuatoriano, uno de los lugares con mayor biodiversidad en la Tierra. Al ver los impresionantes videos y las bellas fotografías de Mashpi, rápidamente se dará cuenta que a veces puede ser soleado, a menudo nublado, y que ocasionalmente llueve. Entonces, ¿cómo es realmente el clima en Mashpi? A breves rasgos, esta parece pregunta sencilla, pero no es tan fácil como parece.

¿Cómo es el clima de un día promedio en Mashpi?

Al visitar Mashpi, entenderá que no hay nada “promedio” acerca del Lodge o la reserva, sin embargo hay algunos patrones climáticos generales que son más comunes que otros. Usualmente, temprano en la mañana, los alrededores del Lodge se encuentran nublados. La niebla ingresa a través de los árboles y la vegetación, reduciendo la visibilidad significativamente. ¡Pero esto no quiere decir que no podrá ver aves y animales! De hecho, el amanecer es uno de los mejores momentos para ver una inmensa variedad de especies, ¡no solo aves!

A menudo se pueden ver diferentes mamíferos asomarse por los alrededores del Lodge en las primeras horas del día, dando paso a una emocionante y real búsqueda, parecida a la de “¿Dónde está Waldo?”, de la vida silvestre ¡antes del desayuno! La niebla se levanta a media mañana y el sol comienza a brillar a través de las nubes, bañando el bosque nublado del Chocó con la luz del sol.

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El sol continuará brillando hasta la tarde, cuando las nubes comiencen a aproximarse otra vez, cubriendo el bosque bajo su sombra. A menudo, una lluvia repentina se hace presente en la tarde, sin embargo, cuando esta cesa, el sol vuelve a reflejarse en verdor del bosque. Otros días, la lluvia se extiende durante la noche. Después del atardecer, alrededor de las 7 pm, la niebla ingresa de nuevo, envolviendo delicadamente a Mashpi Lodge hasta la mañana.

Otro aspecto sorprendente de Mashpi Lodge es lo poco que varía la temperatura a lo largo del año. La temperatura más fría registrada en el Lodge es 18oC (64oF), mientras que la más cálida es la de 25oC (77oF), ¡una diferencia promedio de tan solo 7 grados centígrados (alrededor de 15 grados Fahrenheit)!

¿Existen estaciones en Mashpi?

Si bien Mashpi no tiene cuatro estaciones claramente marcadas como muchos otros lugares del mundo, tiene dos estaciones principales: la estación seca (mejor dicho la temporada “menos lluviosa”) y la estación lluviosa. La estación seca se extiende desde principios de junio hasta principios de noviembre, ¡pero ciertamente no es seca en el sentido tradicional de la palabra! Sin embargo, es más común experimentar días donde hay más sol y atardeceres espectaculares durante estos meses.

El resto del año, desde noviembre hasta finales de mayo, tenemos la bien denominada estación lluviosa. La estación lluviosa llega a su pico en febrero. A partir de este punto, el clima entra en un período de transición que va desde mediados de abril hasta finales de mayo. Durante este tiempo, los huéspedes pueden esperar mañanas despejadas seguidas de lluvias intermitentes que se extienden hasta la medianoche.

La estación de lluvias da inicio al florecimiento en Mashpi, que comienza en febrero y se extiende hasta mayo. Si bien el bosque nublado es particularmente hermoso durante esta época del año, cabe señalar que nuestros comederos para pájaros (ubicados en el Jardín de Colibríes) son más frecuentados cuando está lloviendo. ¡Sigue leyendo este blog para descubrir por qué! La temporada de frutas se extiende de julio a septiembre, por lo que, en términos muy generales, existe una mejor posibilidad de ver un poco más de vida silvestre durante este período.

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¿Cuáles especies de animales puedo ver a lo largo del año y cuáles especies son estacionales en Mashpi?

Casi todas las especies encontradas en Mashpi, incluyendo a las especies endémicas, se pueden ver todo el año en la reserva. Existen algunas especies de aves migratorias que visitan Mashpi durante el invierno norteamericano (de noviembre a mayo). Su población tiende a alcanzar su pico en febrero, coincidiendo con el mes más lluvioso del año en la reserva de Mashpi.

Tabla: Aves migratorias en Mashpi Lodge

¿Cuál es la mejor época del año para visitar Mashpi?

¡Mashpi es un lugar absolutamente encantador durante todo el año! En realidad, la vida silvestre es bastante impredecible, y no hay manera asegurar que en un determinado momento del año se verán o no aves endémicas o especies específicas. Sin embargo, para los observadores de aves, febrero es el mejor mes del año para visitar Mashpi debido a la presencia de aves migratorias. Pero si está más interesado en encontrar especies endémicas del bosque nublado Chocó, ¡puede visitar Mashpi cualquier día del año!

¿Qué puedo hacer si está lloviendo por la mañana?

La respuesta a esta pregunta es simple, pero realmente depende de su definición de lo que es la lluvia. En Mashpi, a veces llueve, y a veces ¡LLUEVE de verdad! El lema en Mashpi es “la lluvia nos retrasa, pero no nos detiene”, por lo que usualmente se suele esperar un poco hasta que la lluvia disminuya para realizar las actividades planificadas para ese día. En las raras ocasiones en las que un aguacero torrencial se desate en la mañana, sin ninguna indicación de que vaya parar, los huéspedes pueden optar por relajarse, usar el jacuzzi, visitar nuestro Centro de Bienestar Samay para un masaje individual o en pareja, divertirse con la gran colección de juegos de mesa, o asistir a una charla ofrecida por nuestros guías naturalistas.

De vez en cuando, cuando la lluvia cae durante todo el día, las actividades continúan con normalidad. Esto se debe a que la intensidad de la lluvia nunca suele ser tan fuerte como para ser considerada un impedimento. En días como estos, las excursiones se centran más en la increíble vida vegetal de Mashpi que en los avistamientos de vida silvestre. Cuando llueve, se recomienda visitar el Centro de Vida, el Jardín de Colibríes o el Laboratorio, porque están cubiertos. El Centro de Vida, en particular, tiene varias actividades que los visitantes pueden disfrutar bajo la protección de un techo, incluido un santuario de mariposas, un centro de investigación y una deslumbrante exhibición de orquídeas, las cuales son traídas directamente desde el bosque nublado. El Centro de Vida también tiene una terraza cubierta con increíbles vistas panorámicas. Tan pronto como la lluvia se detiene y el sol comienza a asomarse entre las nubes, este se convierte en el lugar perfecto para estar con un telescopio y binoculares. Después de la lluvia, todas las especies tienden a ser más activas, haciendo que aves y animales sean más fáciles de observar.

Finalmente, el Laboratorio, ubicado entre el Lodge y el Centro de Vida, es un lugar estupendo para visitar en un día lluvioso. Cajones interminables de especies de mariposas, escarabajos y avispas se alinean en las paredes, así como varios otros insectos peculiares habitan el bosque nublado. Los biólogos, con un conocimiento profundo de cada especie, están encantados de ofrecer descripciones detalladas y mostrarlas a los visitantes con los microscopios profesionales del Laboratorio.

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¿Qué fauna se puede ver cuando está lloviendo?

Cuando llueve de verdad, la mayor parte de la vida silvestre de Mashpi se esconde, salvo los colibríes que son aún más activos de lo habitual. Una teoría que explica este aumento en la actividad, es que el agua de lluvia diluye el contenido de azúcar en las flores, lo que lleva a los colibríes a beber más para obtener la misma cantidad de azúcar que necesitan para su sustento. Sin embargo, como el agua de lluvia no penetra en los comederos de los colibríes, no diluye el néctar azucarado que fue preparado para ellos, ¡así que en realidad se encuentran más en los comederos cuando llueve que cuando no llueve!

Un aspecto importante a tener en cuenta es que, cuando llueve por la noche, es mucho más difícil ver especies nocturnas, por lo que estas caminatas normalmente se posponen hasta la noche siguiente para cuando (con suerte) no llueva. La parte más sorprendente de una caminata nocturna es ver cómo la reserva de Mashpi cobra vida, literalmente ante nuestros ojos, con innumerables especies que simplemente no se dejan ver durante el día. Sin embargo, cuando está lloviendo, estas especies permanecen protegidas de la lluvia.

Colibrí Cometa Colivioleta

¿Qué actividades se recomiendan para un día caluroso?

Dada su ubicación, justo en medio del bosque nublado con mayor biodiversidad del mundo (situado a 950 metros sobre el nivel del mar), Mashpi nunca se pone particularmente frío o caliente; sin embargo,  la temperatura se ve acentuada por el nivel extremadamente alto de humedad que tiene el bosque durante todo el año. Cuando el sol brilla y tiene ganas de refrescarse, ¡el mejor destino es una cascada! La reserva de Mashpi alberga cinco cascadas principales, tres de las cuales tienen pozos profundos para nadar llenos de agua refrescante y cristalina.

La cascada más cercana al Lodge, la Cascada Magnolia, también es en la que se puede nadar más fácilmente. El volumen de agua que cae por la cascada es ligeramente inferior a las otras dos, lo que hace que la piscina natural sea un lugar verdaderamente encantador y relajante para darse un baño en un día caluroso. Para culminar, una vez que haya terminado de nadar, puede caminar río abajo, chapoteando ocasionalmente en el agua y sumergiéndose en el asombroso paisaje hasta llegar a la Torre 4 de la Libélula. En este punto, podrá emprender un impresionante paseo de regreso al Lodge volando sobre el dosel del bosque.

Cascada San Vicente, Mashpi Lodge

Un poco más alejadas de Mashpi Lodge, se encuentran la Cascada Sanadora y la Cascada de la Rana de Cristal. La Cascada Sanadora es la más alta de las tres, pero tiene la piscina natural más pequeña para nadar. De todas formas, se puede entretener debajo de la cascada y sentarse en un pequeño banco de arena detrás de ella. Esto le permitirá crear una conexión extraordinaria con los poderes sanadores de la naturaleza. Por otro lado, para llegar a la Cascada de la Rana de Cristal hay que realizar una larga caminata desde Mashpi, ¡pero vale la pena el esfuerzo! Alimentada por una cascada ubicada aguas arriba, a la que es muy difícil acceder por tierra, la cascada de la Rana de Cristal presenta un increíble despliegue del poder de la naturaleza. Ésta vierte cientos de galones de agua por segundo sobre las rocas en una piscina verde esmeralda que se encuentra debajo. Si bien la fuerza vertical en la base de la cascada es formidable, nadar en el pozo parcialmente cubierto es impresionante.

En un día soleado en Mashpi, una de las actividades que es mejor evitar es el circuito completo de la Libélula. Aunque los paisajes de 360o son impresionantes en cualquier momento, y potencialmente aún más tentadores cuando el cielo está despejado, el sol calienta bastante y, debido a la ubicación de Mashpi en el Ecuador (y por lo tanto su proximidad al sol), quema muy rápidamente. Para alcanzar una vista asombrosa de la reserva de Mashpi, de las comunidades periféricas y algunas aves de alto vuelo en un día caluroso, la Torre de Observación es la mejor opción. Se puede escalar, contemplar las magníficas vistas panorámicas y luego simplemente descender a la sombra de los imponentes árboles del bosque nublado. De hecho, se recomienda visitar la Torre de Observación en los días soleados – de lo contrario, es probable que las áreas circundantes estén cubiertas de neblina, lo que reduce la visibilidad y no permite disfrutar de todo el esplendor del paisaje.

El Centro de Vida es una excelente opción tanto en días lluviosos como en días de calor. Cuando el sol está en lo alto, es más fácil caminar desde el Lodge hasta el Centro de Vida, y las mariposas se tornan más activas con el calor. Es por eso que, a menudo, se planifica una visita al Centro de Vida durante las mañanas cuando hace más calor que en las tardes cuando la temperatura tiende a ser un poco más baja.

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En términos generales, un día en Mashpi tiene un poco de todo: sol, lluvia, llovizna, niebla, nubes y cielos despejados, con una temperatura media anual de 23oC  (73oF). Hay actividades que se pueden realizar y especies que se pueden ver a cada paso del camino, independientemente del clima. Así que, ¡planifique su viaje según su propia disponibilidad y preferencias! Sin importar la época del año o la fecha cuando nos visite, tenga la seguridad de que, sin duda, será testigo de la inmensa biodiversidad y la vida del bosque nublado de la reserva de Mashpi. Hay mucho que ver, mucho que hacer y mucho que aprender – Mashpi simplemente espera su llegada para revelar sus extraordinarios y únicos tesoros naturales.

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