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¿Cuál es la diferencia entre la Reserva de Mashpi y la Amazonía en Ecuador? Un lugar a parte: el bosque nublado del Chocó en Ecuador

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Un lugar a parte: el bosque nublado de la Reserva de Mashpi en Ecuador

Nuestro bosque nublado, dentro de la ecoregión en la que se ubica la Reserva de Mashpi, es parte de una región biogeográfica más amplia que va desde Panamá hasta el norte de Perú (Chocó – Darién). Ubicado a tan solo tres horas en auto de la capital,  la Reserva de Mashpi es un importante núcleo de biodiversidad y ofrece a sus visitantes acceso a algunos de los bosques más prístinos del país.

Mientras que la Reserva de Mashpi fácilmente contiende con la Amazonía como uno de los principales destinos del país, la mayoría de turistas que viajan a Ecuador nunca han oído hablar del espectacular bosque nublado. En el siguiente artículo, presentaremos las características que distinguen a la Reserva de Mashpi de la Amazonía.

 

El paquete completo: bosque húmedo y bosque nublado en un solo lugar

¿Sabía usted que la Amazonía no es el único bosque húmedo del Ecuador?

La Cordillera de los Andes divide a Ecuador en tres regiones: la Costa del Pacífico, la Sierra y la Amazonía. Si tuviera que rastrear cómo cambia el paisaje a medida que viaja de oste a este (desde la costa del Pacífico hasta la Amazonía), se sorprendería al descubrir que en realidad hay dos tipos de bosque húmedo en Ecuador: uno costero y uno amazónico.

En Ecuador, la Reserva de Mashpi está en una de las pocas regiones que abarca un bosque húmedo tropical y un bosque nublado andino (así como muchos otros ecosistemas y microclimas). A medida que uno desciende de los Andes hacia el oeste, los bosques montanos dan paso al bosque nublado, el cual se encuentra en un rango altitudinal entre los 2.200 metros y 900 metros sobre el nivel del mar. Continuando hacia el oeste, este bosque nublado se transforma gradualmente en un bosque tropical costero que continúa, cuando no ha sido degradado, a través de gran parte de la región costera ecuatoriana. El área total de la región del Chocó en Ecuador (donde se encuentra la Reserva de Mashpi) es de aproximadamente 47.000 km2. Por el contrario, una visita a la Amazonía expone al visitante a un solo tipo de bosque: el húmedo tropical amazónico. Comenzando en la ladera oriental andina, la selva amazónica cubre un área casi tan grande como los Estados Unidos y se extiende a través de nueve países de América del Sur. La variedad de ambientes y paisajes que uno logra ver durante sus vacaciones es un factor importante a la hora de elegir un destino. Por esta misma razón, muchos visitan la Reserva de Vida Silvestre de Cuyabeno, que se encuentra al norte de la Amazonía ecuatoriana a lo largo de la frontera con Colombia.

Como parte de la cuenca amazónica, el Cuyabeno alberga flora y fauna de gran diversidad dentro de un área concentrada, caracterizada por las llanuras fluviales estacionales. En un viaje de cuatro días, es posible ver una gran variedad de especies de todo tipo. La desventaja de visitar esta zona, sin embargo, es que no es una experiencia exclusiva y para cada excursión es probable que usted tenga que meterse en una pequeña canoa a motor con más de 20 turistas.

En comparación, la Reserva de Mashpi ofrece a los visitantes una experiencia exclusiva, con acceso tanto al bosque húmedo tropical como al bosque nublado andino, lo que garantiza numerosos avistamientos de especies de flora y fauna en un corto periodo de tiempo.

Amazonía-1

La gran división: la Cordillera de los Andes

Para tener una idea más clara de por qué el bosque nublado de la Amazonía y la Reserva de Mashpi son tan diferentes, es necesario retroceder en el tiempo algunos millones de años, alrededor de 60 millones para ser precisos. Este es el punto en la historia del planeta en que la cordillera de los Andes comenzó a elevarse, alcanzando su altura actual hace más o menos unos 10 millones de años. Como la cordillera continental más larga de la Tierra, los Andes son una barrera física entre Oriente y Occidente. Esta «gran muralla» creó el aislamiento geográfico entre las especies a ambos lados, impidiendo su interacción y derivando en la especiación (la formación de especies nuevas y distintas a través de procesos evolutivos). Vea un video sobre este proceso aquí:

Esta barrera continental también es responsable de las diferencias climáticas entre las dos regiones. Los Andes bloquearon el flujo de aire húmedo proveniente de la costa atlántica y evitaron que el agua fluyera hacia el Pacífico. La enorme cantidad de humedad y agua que se acumuló al este de los Andes es responsable de la cuenca hídrica del Amazonas, río que desemboca en el océano Atlántico.

En el lado occidental de los Andes, se formaron nuevos hábitats de gran altitud y condiciones ambientales acordes. Entre estos se encuentra al bosque nublado y el bosque lluvioso de la Reserva de Mashpi.

El ascenso de los Andes es un tema fascinante y controvertido que va más allá del alcance de este artículo. Si está interesado en obtener más información, lea esta publicación de ScienceMag.

La especiación de los animales de la Reserva de Mashpi

Como resultado de la formación de los Andes, los animales que uno encuentra en los bosques de la Amazonía y la Reserva de Mashpi son bastante distintos. Sin embargo, dado que muchos de ellos comparten un ancestro común, también presentan evidentes similitudes. Los siguientes tres ejemplos proporcionan una visión más amplia de algunos de los cambios evolutivos que tuvieron lugar entre especies similares de ambas regiones:

Gallito de la Peña

Otro intrigante ejemplo de especiación entre la Amazonía y la Reserva de Mashpi es el Gallito de la Peña (Rupicola peruvianus). Conocido por su vibrante coloración y cresta en forma de abanico (presente solo en el macho), el Gallito de la Peña se encuentra a ambos lados de los Andes, con solo una sutil variación en el color de su plumaje. En la Amazonía, el Gallito de la Peña muestra una coloración más anaranjada mientras que en la Reserva de Mashpi, su color es un rojo intenso. En este caso, tanto el ave de la Reserva de Mashpi como su versión amazónica son la misma especie, aunque se clasifican como subespecies separadas. Como resultado de su separación física y en el tiempo, han evolucionado y demuestran esta ligera diferencia estética.

Pájaro Paraguas Longuipéndulo

Otro pájaro con una historia similar es el magnífico y difícil de ver Pájaro Paraguas Longuipéndulo (Cephalopterus penduliger). Para atraer a su compañera, el pájaro macho está adornado con una cresta y un extraño “péndulo” emplumado que nace de la garganta. Si nunca ha visto una garganta como esta, es hora de que lo haga. Al atraer tanta atención a sí mismo, el pájaro paraguas macho se vuelve más vulnerable a los depredadores. Afortunadamente, la longitud de esta “barba” la puede controlar y cuando vuela, la retrae. Entre la Reserva de Mashpi y la Amazonía, las diferencias entre las dos poblaciones fueron lo suficientemente significativas como para clasificarlas como especies distintas. En apariencia, son muy similares, pero la especie amazónica (Cephalopterus ornatus) es notablemente más grande. Haga clic aquí para ver un video del Pájaro Paraguas Longipéndulo o, mejor aún, venga a ver a esta fascinante ave por sí mismo en Mashpi Lodge.

Tres especies que solo verá en el bosque nublado de la Reserva de Mashpi

La magnitud del bosque amazónico está representada de muchas maneras. En amplitud, el bosque amazónico se extiende a lo largo de miles de kilómetros, cruzando más de nueve países en el trayecto. En profundidad, el río Amazonas alcanza hasta 100 metros y, en ciertas secciones, es incluso navegable para grandes buques oceánicos. En altura, el dosel de los bosques amazónicos es tan alto como un edificio de 14 pisos, con un promedio de 30-45 metros. Todo en la Amazonía es más grande, incluidos los animales que rondan por ahí. Entre los habitantes amazónicos más emblemáticos está el jaguar, el delfín rosado, el tapir, las tarántulas devora-pájaros y las pirañas devora-hombres (solo ocasionalmente se alimentan de humanos). El bosque nublado de la Reserva de Mashpi, por el contrario, alberga especies de animales mucho más pequeñas. Muchas de estas especies son endémicas del Chocó (bioregión en la que se encuentra la Reserva de Mashpi); es decir, solo se pueden encontrar en la Reserva de Mashpi y en ningún otro lugar del mundo. De hecho, entre los reptiles y anfibios que se encuentran en el Chocó, casi el 40% son endémicos. La Reserva de Mashpi dentro del Chocó ecuatoriano es un tramo prístino de esta bio-región donde, si tiene suerte, es posible ver algunas de las siguientes especies endémicas:

“Cutin Adornado” (Pristimantis ornatissimus)

La Pristimantis ornatissimus es una pequeña rana arbórea endémica del flanco noroccidental de los Andes con un rango de distribución entre los 400 a 1.800 metros sobre el nivel del mar. Debido a su coloración dorada, la rana es considerada una joya del bosque, lo cual explica su nombre en Latín: ornatus significa decorado u ornamentado. De hecho, incluso el apodo local, “cutin adornado”, se inspira en sus colores y diseño corporal. Una especie nocturna y arbórea, la Pristimantis ornatissimus vive dentro de hojas grandes y bromelias. Desafortunadamente, como suele ser el caso en la actualidad, ahora está en la lista de especies vulnerables debido a la pérdida de su hábitat y la deforestación. Como anfibio, es especialmente vulnerable a la contaminación agrícola, ya que puede absorber contaminantes a través de su piel.

Tucán del Chocó (Ramphastos brevis)

Este precioso tucán es endémico de los bosques del Chocó, como lo indica su nombre. A diferencia de la Pristimantis ornatissimus (descrito anteriormente), avistamientos frecuentes del Tucán del Chocó dan fe de la salud general de su población. Dicho esto, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, la tendencia poblacional del tucán parece estar aumentando. Su estado de distribución es amplio y, por lo tanto, está expuesto a un riesgo menos inmediato.

El Tucán del Chocó es un ave grande y llamativa. Su pico amarillo y negro es muy característico, así como su llamado, que parece el croar de un sapo. En el bosque, se sabe que estas aves forman gran alboroto, especialmente cuando se juntan varios individuos. Hay algo sobre los colores, el pico y el carácter de un tucán que deleitan a los aficionados de aves y a los no aficionados también.

En la Reserva de Mashpi, uno de los mejores lugares para ver el tucán es la «Libélula» de Mashpi Lodge, un teleférico que penetra el dosel del bosque nublado.

 

Silfo Colivioleta (Aglaiocercus coelestis)

A lo largo de la Reserva de Mashpi, a alrededor de 900 metros, los observadores de aves pueden deleitarse encontrando otras especies de aves endémicas: el Silfo Colivioleta es una de ellas. El nombre deriva de la impresionante, larga y resplandeciente cola que posee el macho. Esta especie de colibrí mantiene una población estable que no está en riesgo.

Al igual que los otros animales de esta breve lista de especies endémicas del Chocó, el Silfo Colivioleta solo se puede ver en este bosque, donde aprovecha el bosque cubierto de musgo. Vive aquí durante todo el año y puede ser visto frecuentando los bebederos de néctar de Mashpi Lodge.

Silfo Colivioleta (Aglaiocercus coelestis)

A lo largo de la Reserva de Mashpi, a alrededor de 900 metros, los observadores de aves pueden deleitarse encontrando otras especies de aves endémicas: el Silfo Colivioleta es una de ellas. El nombre deriva de la impresionante, larga y resplandeciente cola que posee el macho. Esta especie de colibrí mantiene una población estable que no está en riesgo.

Al igual que los otros animales de esta breve lista de especies endémicas del Chocó, el Silfo Colivioleta solo se puede ver en este bosque, donde aprovecha el bosque cubierto de musgo. Vive aquí durante todo el año y puede ser visto frecuentando los bebederos de néctar de Mashpi Lodge.

 

Para terminar…

 Si aún no ha considerado visitar la Reserva de Mashpi, es hora de que lo haga.

Con tan solo una fracción del tamaño de la Amazonía, la Reserva de Mashpi es un ecosistema diverso y rico. En Ecuador, parte de la riqueza natural del Chocó se concentra en una lugar accesible y exclusivo, a solo tres horas en automóvil de la capital del país.

¿Está listo para experimentar las maravillas del Chocó?

¡Haga su reserva hoy mismo!

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