El Proyecto Mashpi

Creando conciencia del bosque con cada click

Mashpi Lodge y su reserva son lugares especiales. Sea por los bosques asombrosamente biodiversos de la reserva de 1,200 hectáreas o por la arquitectura y diseño únicos y sorprendentemente contemporáneos del lodge en sí, el proyecto es único.

Por lo tanto, nos complace brindarles noticias de un esfuerzo creativo que intentará mostrar lo especial que es este pequeño, pero importante rincón de nuestro planeta.

Un esfuerzo colaborativo, creado e ideado por un grupo talentoso y variado de personas, este proyecto saldrá en formato multimedia y como un impresionante libro de mesa a publicarse a fines de 2017.

Coproducida por Tropical Herping y Mashpi, estará disponible en el lodge, todas las buenas librerías ecuatorianas y del resto mundo a partir de 2018. Una vez que se cubra la inversión inicial de producción, el 50% de todos los ingresos de las ventas se destinarán a financiar esfuerzos de conservación en Mashpi.

El proyecto reúne a todo el personal de Mashpi y ha invitado a fotógrafos y diseñadores gráficos galardonados.

Entre sus colaboradores está Carlos Morochz, jefe de expediciones del lodge y anteriormente coordinador del proyecto de vida silvestre del mismo; Lucas Bustamante y Frank Pichardo, fotógrafos y colaboradores de Tropical Herping; al igual que los norteamericanos Greg Basco y Nick Hawkins, ambos talentosos fotógrafos de naturaleza con años de experiencia en el campo. El libro será editado y diseñado por la ecuatoriana Belen Mena, quien ha publicado varios libros de mesa que combinan ciencia y naturaleza.

“Fundamentalmente, todos amamos la naturaleza y todos estamos interesados ​​en conservarla,” explica Greg Basco, quien ha dirigido tours de fotografía en naturaleza en Costa Rica durante más de una década.

“Este proyecto es emocionante porque el libro no solo abrirá las maravillas del ecosistema del Chocó a un público más amplio, destaca su fragilidad y sus amenazas y será presentado en un formato innovador y colaborativo que reúne las visiones de varios fotógrafos.”

Fotografía por Greg Basco
Fotografía por Greg Basco
Fotografía por Greg Basco

La producción de esta publicación habrá tomado casi un año en completarse. El canadiense Nick Hawkins, un especialista en cámaras trampa en entornos selváticos, habrá pasado tres meses en los bosques de la reserva de Mashpi, buscando captar imágenes de algunas de las criaturas más escondidizas: felinos en particular.

Nick describe su trabajo como “armar un estudio fotográfico en el bosque”, donde comienza colocando cámaras de video en senderos y puntos del bosque donde es probable que transiten los animales. Luego instala sus cámaras DSLR, junto con un sistema de luces y sensores que procurarán lograr una “toma de ensueño” de un animal en su estado natural.

“Para mí, el éxito es que las cámaras funcionen cuando ocurre el momento que espero capturar,” admite con una sonrisa.

“Estos bosques húmedos son ambientes extremadamente desafiantes para nuestro equipo. Tienes que ser muy ingenioso para adaptar tu equipo al terreno y al clima. Hay tantas cosas que pueden salir mal: ¡estaré feliz con sólo captar una toma de las tres ubicaciones donde he instalado mis cámaras!”

Fotografía por Nick Hawkins
Fotografía por Nick Hawkins
Fotografía por Nick Hawkins

Con un hermoso libro Anfibios y Reptiles de Mindo y otros dos proyectos de libros sobre anfibios y reptiles de Ecuador en el camino, Tropical Herping fue el socio ideal para este proyecto.

“A lo largo de los años, hemos llegado a comprender que debemos crear una reacción emocional y una conexión entre ciencia y conservación y las personas,” explica Lucas Bustamante, graduado en biología y conservacionista de corazón que también dirige tours de fotografía en naturaleza a través del mundo.

“Las publicaciones científicas, los artículos de investigación y los datos de ciencia en bruto no crean empatía. Para este proyecto, hemos utilizado la estética de la fotografía de conservación, junto con un gran diseño, para crear esa empatía, ese impacto que estos bosques deben crear en los demás.”

“Queremos realmente tocar a las personas para que primero aprendan algo nuevo y, en segundo lugar, reaccionen ante el hecho de que el ecosistema del Chocó está cada vez más amenazado. Solo a través de la imagen y narrativa podemos esperar crear conciencia y cambiar las políticas que afectan este entorno único.”

Fotografía por Lucas Bustamante
Fotografía por Lucas Bustamante
Fotografía por Lucas Bustamante

El “veterano de Mashpi” del grupo es Carlos Morochz, quien fuera contratado en el año 2009 cuando era recién un joven graduado en biología, para comenzar a investigar lo que existía en esta reserva de 1.200 hectáreas, literalmente “descubriendo qué había adentro en el bosque”, acampando, catalogando, describiendo, creando vínculos con otros investigadores de Ecuador y el mundo y participando en la descripción de nuevas especies, Carlos también ha perfeccionado sus habilidades como fotógrafo de naturaleza.

“Estoy muy entusiasmado con lo que este equipo puede producir,” dice. “El entorno de Mashpi es realmente difícil para cualquier fotógrafo y es maravilloso poder reunir a especialistas en su campo que realmente puedan capturar todo tipo de maravillas, desde impresionantes tomas de paisajes con nubes hasta imágenes de cámaras trampa realmente difíciles de conseguir e imágenes macro que tan a menudo se ignoran. El proyecto es un sueño hecho realidad para mí.”

“Creemos firmemente que ayudará a difundir el mensaje de Mashpi de cómo el turismo puede promover la conservación y la investigación científica, así como crear conciencia sobre las maravillas del Chocó en el escenario mundial.”

Fotografía por Carlos Morochz
Fotografía por Carlos Morochz
Fotografía por Carlos Morochz
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