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La mariposa búho en Mashpi Lodge

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¿Se siente observado? ¡Algo se esconde entre los árboles! Pero no hay nada de qué preocuparse; con el despliegue de sus alas, la sospecha se convierte en admiración. La mariposa búho (Caligo eurilochus) es una de las mariposas más grandes del Ecuador y usted podrá observarla durante sus vacaciones en Mashpi Lodge.

Dentro de los bosques tropicales de Sudamérica y del sur de México, existen alrededor de 20 especies de mariposas búho. Estas hipnóticas criaturas pertenecen a la familia Nymphalidae y al género Caligo. En Ecuador, se las puede encontrar en los bosques de ambas estribaciones de la Cordillera de los Andes, hasta alrededor de los 1800 metros sobre el nivel del mar. El bosque de Mashpi no es una excepción; usted podrá encontrar estas mariposas merodeando por la naturaleza.

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Características Únicas

La mariposa búho, también conocida únicamente como Caligo, llega a medir hasta 20 cm (7.9 in) de envergadura, convirtiéndola en un blanco visible para sus depredadores. Sin embargo, como resultado de su condición, ésta ha desarrollado algunas adaptaciones conductuales y físicas para mejorar sus posibilidades de supervivencia.

En lo que respecta a sus modificaciones de comportamiento, la Caligo ha aprendido a volar solo unos pocos metros a la vez para pasar bajo el radar de sus depredadores. Esta técnica de desplazamiento hace que sea más difícil de detectar y seguir. Además, la mariposa búho es más activa al atardecer, cuando hay menos aves cazando y cuando existe menor visibilidad.
Lo que hace que esta especie sea particularmente interesante, es la forma en que emplea el  mimetismo; una adaptación evolutiva en la que una especie inofensiva copia los colores y los patrones de una especie más peligrosa.

Como se ve en la imagen, las alas de la Caligo tienen dos círculos grandes que simulan los ojos de un animal mucho más grande, el búho. Esta simple adaptación confunde a los depredadores; haciendo que duden de su ataque. Después de todo, ¿quién querría enfrentarse a un enemigo que le dobla el tamaño?

Hay muchas teorías sobre los animales que la Caligo busca imitar a través de su patrón de mimetismo. Como revisamos en el ejemplo anterior, tenemos al búho. Otro animal que se ve reflejado en sus alas es la rana arbórea (Hyla arbórea). Esta ilusión las protege de las lagartijas de Anolis, conocidas depredadoras de mariposas.

Para entender más sobre el mimetismo en la naturaleza, revisemos el ejemplo de la serpiente de coral, una de las especies más venenosas del reino animal. Si camina por la reserva de Mashpi y encuentra una serpiente cuyo cuerpo está cubierto por anillos rojos, negros y amarillos, lo más probable es que piense que ha encontrado una coral. ¡Podría estar en lo correcto! En la reserva, podemos encontrar tanto a esta serpiente como a su análoga inofensiva. La falsa coral imita los colores de la serpiente venenosa para distraer a sus depredadores.

Si durante su caminata encuentra a este colorido animal, no se preocupe. Afortunadamente, la verdadera serpiente de coral tiene una cabeza pequeña, diseñada para atacar específicamente a los animales de tamaño reducido, por lo que difícilmente elegirán a un humano como su presa.

Breakfast Life Center Mashpi lodge

El Centro de Vida, hogar de las mariposas en Mashpi

Si bien es cierto que observar a un animal en su hábitat natural, es una experiencia maravillosa; usted puede tener un encuentro cercano con la Caligo en nuestro Centro de Vida.

La creación del Centro de Vida ha sido uno de los logros más significativos de la investigación científica que se realiza en Mashpi. Actualmente, nuestro equipo se encarga de monitorear el comportamiento de las especies que habitan en la reserva.

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Para fines investigativos, nuestro equipo de científicos recolecta mariposas de toda la reserva. Las mismas se mantienen encerradas y se les permite reproducirse para, posteriormente, recolectar sus huevos. En el Centro de Vida podrá observar el ciclo de vida de la mariposa, desde el huevo hasta la mariposa, pasando por la pupa y la oruga.

Hasta la fecha, se han identificado cerca de 300 especies de polillas y mariposas en la reserva; el equipo del Centro de Vida ha logrado reproducir 50 de ellas. Toda la información recopilada se agrega a una base de datos en crecimiento que nos ayuda a proteger las plantas y los animales de la Reserva de Mashpi.

El Centro de Vida sirve como un lugar de estudio para nuestros científicos y como una importante herramienta para educar a nuestros huéspedes sobre las mariposas, sus ciclos reproductivos y las formas en las que podemos ser partícipes de su conservación. En nuestro laboratorio, los huéspedes y sus hijos también pueden mirar las alas de las mariposas a través de un microscopio, ¡hay tanto por descubrir en estos mosaicos coloridos!

¿Está listo para admirar la majestuosidad de la mariposa búho? ¡Lo esperamos en Mashpi Lodge!

mariposa buho sobre rama

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