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Las telarañas de la bruma

Por: Juan Carlos Narváez

Hace un par de meses, en un día nublado, mientras íbamos por la carretera Marc (nuestro gerente de operaciones) vio algunas telarañas cubiertas por rocío y me preguntó: ¿Cómo hacen las arañas para mantener tensas sus telarañas? En ese momento no supe que responder, hasta hace un par de semanas que encontré la respuesta en un artículo de la revista Science.

Cuando algo se comprime, la mayor parte de fibras se comban si son suaves o se doblan si son duras. Sin embargo, los hilos de la telaraña no hacen ninguna de estas dos cosas, sino que siguen tensas, sin importar lo lejos que se estiren o se compriman.

El grupo de científicos que descubrieron cómo las telarañas mantienen su tensión explican que para su investigación idearon un sistema: usando una regla nanométrica y un microscopio, aislaron una hebra de una telaraña y artificialmente comprimieron y estiraron la misma.

Ellos descubrieron que las hebras, usadas para construir las espirales adhesivas de la telaraña, tienen propiedades liquidas y solidas al mismo tiempo. Es decir que si se estiran actúan como un elástico (solido), pero cuando se comprimen se transforman en gotas de seda líquida donde se rebobina la hebra (líquido).

Con esta nueva visión, este mismo grupo de investigadores decidieron crear su propia telaraña con un “alambre líquido”: un material híbrido hecho a partir de hilo de poliuretano cubierto de las gotitas de aceite de silicona. Esta fibra sintética mostró iguales propiedades que la seda de araña, y el cambio de estado de la fibra de sólido a líquido ocurrió cuando la fibra se empezó a rebobinar dentro de las gotitas de silicona. En este video podrán ver el proceso:

Además los investigadores afirman que cualquier fibra suficientemente delgada rodeada por una gota debe mostrar estas mismas propiedades, por lo que esto podría aplicarse algún día para la robótica, los músculos artificiales, e incluso aparatos electrónicos flexibles que se puedan estirar.

Ahora cada día que camino por el bosque y veo las hermosas telarañas cubiertas por rocío, me maravillo aún más al saber que esas gotitas no solo son un deleite para la vista, por las formas y colores caprichosos que dan a las telarañas, sino también porque cumplen una función muy importante para mantener tensas las telarañas y permitir que las arañas cacen eficientemente a sus presas.

Es increíble lo mucho que podemos aprender del bosque si nos dedicamos a cuidarlo y estudiarlo, quién sabe, a lo mejor podríamos encontrar usos escondidos que mejoren nuestra calidad de vida.

Si desean aprender más este es el link del artículo: http://www.sciencemag.org/news/2016/05/video-how-spider-webs-stay-tense

spider-webs-mashpi-02

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