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Listos para el combate – Armadillos

Los armadillos, criaturas que parecen haber salido de una película de ciencia ficción con sus extraños y su torpeza al andar, son mamíferos pertenecientes únicamente al Nuevo Mudo: el continente Americano. Preparados para una especie de guerra medieval, siempre están vestidos de armadura, dura de cuero, que cubre todo su cuerpo con excepción de sus patas y vientre. Esta armadura los protege, permitiéndolos andar desprevenidos con su corta visión y pésimo oído mientras escarban en la tierra.

Los armadillos son los mamíferos placentados más primitivos de América y pertenecen al orden Cingulata que posee solamente una familia: Dasypodidae. En el Ecuador esta familia está representada por 5 especies de las cuales solamente 2 habitan en el noroccidente ecuatoriano.

Los armadillos son extremadamente llamativos para la ciencia y se los conoce como laboratorios vivientes ya que son capaces de hospedar a ciertas bacterias y protozoarios que causan distintas enfermedades, pero ellos no las padecen. Un ejemplo es la leishmania o también el tripanosoma. Otro ejemplo, introducido por los europeos durante la conquista es la bacteria causante de la lepra. Es una gran incógnita y objeto de estudio para la ciencia el hecho de que pueda portar estas enfermedades en su piel, sangre o carne pero que no sean afligidos por ellas.

Otra rareza que poseen y por la que quizás existe un mayor interés de la ciencia es que suelen tener 4 crías iguales, todas del mismo sexo, clones, bebes que son genéticamente idénticos entre si, un fenómeno que se conoce como poliembrionía.

Los armadillos se alimentan de insectos, invertebrados, hormigas y termitas. Son excelentes excavadores ya que poseen grandes garras en sus cortas patas delanteras y son guiados por un agudo sentido del olfato, pudiendo detectar comida que se encuentra varios centímetros bajo tierra.  Son grandes cavadores de huecos e incluso de túneles en ellos donde construyen sus madrigueras.  Esto los convierte en aliados para muchas especies ya que controlan la cantidad de insectos e incluso plagas, y además proporcionan refugios para otras especies cuando han abandonado sus madrigueras. Se los caza mucho para utilizar su carne y también su caparazón que se ha convertido en un famoso material para la creación de charangos.

La especie más común en Mashpi y en todo el Ecuador es el armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus). Estos armadillos son medianos de tamaño y, como su nombre lo indica, con una armadura de 9 bandas las cuales son de carácter óseo. Son nocturnos mayormente y solitarios. Son el único Cingulado que es totalmente omnívoro, alimentándose además de insectos e invertebrados, de hongos, frutos, raíces e incluso pequeños vertebrados como ranas y largatijas, hasta carroña. Suelen ser fáciles de encontrar, con la cabeza metida entre la tierra escarbando con sus garras y son los más comunes visitantes de las cámaras trampas.

2 comments on “Listos para el combate – Armadillos

[…] Hace algunas semanas atrás Oswaldo Araujo, nuestro chef, mientras caminaba por el sendero de la liana estranguladora buscando las hojas de ajo de monte (una planta que se usa como condimento en algunos platos típicos de Mashpi), tuvo la oportunidad de observar tres armadillos juveniles. Estos se movían por el suelo del bosque escarbando mientras olfateaban un delicioso insecto o una suculenta lombriz de tierra. Los armadillos en general no tienen buena visión ni oído, por lo que en ocasiones caminan confiados sin prestar mucha atención a posibles depredadores, únicamente confiando en su poderosa armadura que los protege. Si deseas conocer más sobre esta especie, te invitamos a visitar el siguiente Link Listos para el combate – Armadillos. […]

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[…] Copal junto con Franklin, uno de nuestros guías locales, tuvimos la fortuna de encontrarnos con un armadillo de cola desnuda de occidente (Cabassous centralis). Se alimenta de hormigas y termitas, y para cazarlas fabrica un agujero hasta llegar a las mismas y […]

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