Mariposas

Por: Anderson Medina

LEPIDOPTERA

Las mariposas forman parte del orden Lepidóptera que significa “alas escamosas” y existen más de 100.000 especies  en el mundo. Solamente en el Ecuador existen cerca de las 4.000 especies distintas. La mayoría de estas se encuentran en las zonas tropicales del país.

Las mariposas tienen cuatro estadios a través de su vida, empiezan como huevo, luego son larvas, se hacen pupas, y finalmente su estadio más conocido es el adulto en el que tienen alas muy coloridas. Las larvas se alimentan de hojas que son de las plantas en las que las mariposas ponen los huevos, estas plantas son específicas para cada especie y se conocen como plantas hospederas.

Cuando son adultas, muchas especies son polinizadoras, ya que estas se alimentan principalmente del néctar de flores. Algunas también se alimentan de frutos. Las mariposas también necesitan alimentarse de minerales que no pueden obtener de las frutas y flores. Es por esto que muchas veces se ven mariposas en el lodo cerca de los ríos o en carne en estado de descomposición.

Las mariposas tienen predadores y/o parásitos que afectan su desarrollo en cualquiera de sus estadíos. Es así que también se vuelven parte de la pirámide alimenticia y de la red de energía de los bosques.

Las mariposas se caracterizan por tener alas muy coloridas. Estas son beneficiosas para la selección sexual pero al mismo tiempo las hacen más visibles a los predadores por lo que las mariposas son muy interesantes para entender los diferentes tipos de mimetismos.

Las mariposas son insectos muy interesantes para estudiar ya que cumplen un amplio rango de funciones en el medio ambiente. Además son buenos bio-indicadores, porque son relativamente fáciles de ver e identificar y su presencia muestra que el ecosistema está en equilibrio. Por otro lado resultan muy atractivas ya que algunas especies tienen unos hermosos colores,  es esa una de las razones por la cual a la gente les llama mucho la atención cuando hablamos de mariposas.

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