Nueva especie de Magnolia encontrada en la Reserva Mashpi

No todos los días se descubren y catalogan nuevas especies. ¡Pero eso acaba de pasar en las 1.200 hectáreas de bosque protegido de la Reserva de Mashpi! Nos emociona compartir con ustedes este descubrimiento que ha sido posible gracias a nuestro equipo dedicado de científicos y también a nuestro sistema teleférico “Libélula”. ¡Bienvenida al mundo, Magnolia de Mashpi!

La bioregión del Chocó, en la que se encuentra la Reserva de Mashpi –dentro de las laderas occidentales de los Andes que descienden hacia el Océano Pacífico- es conocida por su asombrosa biodiversidad. Su alta precipitación anual y su vegetación tropical húmeda resulta en la gran diversidad de plantas endémicas. Se estima que 8.000 especies de plantas vasculares endémicas del Chocó han proporcionado evidencia para la inclusión de esta región a los 25 “hotspots” de biodiversidad del mundo (Myers et al., 2000).

Se descubrió aquí una nueva especie de Magnolia que crece únicamente dentro de la Reserva de Mashpi (esperamos que científicos descubran más en otras áreas, pero por ahora, solo se pueden encontrar aquí). Esta especie forma parte de la subsección del género Magnolia llamada Chocotalauma, y ​​es una de las seis especies que los científicos han agrupado en esta subsección (todas ellas se encuentran en la bioregión del Chocó).

Uno de los árboles más altos dentro de la Reserva es el que tiene una de las flores más bellas. De hecho, “cucharillo” es el nombre con el que se lo conoce en la zona y se la llama así por la forma de sus flores.

Esta especie fue recogida por primera vez en la Reserva de Mashpi en septiembre de 2014. Quienes la descubrieron vieron la especie en una foto tomada por Germán Toasa seis meses antes en la misma localidad. Sin embargo, no sacaron especímenes en esa primera observación. Según los científicos que han publicado los hallazgos – Álvaro. J. Pérez, Frank Arroyo, David A. Neill y J. Antonio Vázquez-García – “La falta de una cicatriz estipulada nos hizo pensar en colocar esta especie Magnolia en la sección Dugandiodendron, ya que es morfológicamente similar a M. striatifolia. Sin embargo, después del trabajo de campo y el monitoreo de la especie, concluimos que en realidad es una nueva especie perteneciente a una nueva sección”.

El descubrimiento científico se hizo más fácil por el increíble sistema de teleférico “Libélula” de Mashpi Lodge que viaja por más de 2 kilómetros a través de la Reserva. Dentro de la Libélula, el equipo pudo detener el coche -comunicándose a través de radios con el ingeniero en la estación base- en el punto exacto para recolectar las flores del árbol y las frutas en el dosel (¡algo que hubiera imposible sin la ayuda de la Libélula!).

Según las observaciones del equipo científico de Mashpi Lodge, dirigido por Carlos Morochz, la Magnolia de Mashpi florece entre marzo y abril, y da frutos entre septiembre y octubre. Se cree que más de cien individuos crecen dentro de la Reserva de 1.200 hectáreas, a elevaciones de 800-1000 metros.

Este nuevo descubrimiento refuerza nuestro compromiso con amplios y variados proyectos de ciencia e investigación. Incluso, antes de que se complete la construcción, un biólogo fue contratado para llevar a cabo un programa de investigación. El objetivo era averiguar todo lo posible acerca de la naturaleza dentro de la Reserva de Mashpi y la interacción de ésta con las actividades y experiencias que se ofrecen. Para complementar este trabajo, se construyeron insectarios para la cría de mariposas y se colocaron cámaras trampa a lo largo de la Reserva.

La información recolectada por nuestro equipo se comparte después a las comunidades locales, a nuestros clientes y al público en general, para difundir el mensaje de la importancia de conservar esta fascinante bio-región en peligro de extinción. Hemos trabajado y colaborado con diversos proyectos ecuatorianos e internacionales de investigación, incluso hemos descubierto nuevas especies.

Estas iniciativas han demostrado que nuestros esfuerzos de conservación tienen que ir más allá, no es suficiente proteger nuestra Reserva con el hotel. Debe combinar la investigación, educación, turismo ecológico y apoyo de la comunidad para que realmente sea exitoso.

2 comments on “Nueva especie de Magnolia encontrada en la Reserva Mashpi

[…] en la región son altas, con un cuarto del total. Un ejemplo, imposible de no mencionar, es la Magnolia (Magnolia mashpi), especie descubierta en el Mashpi desde la “Libelula”. Esta especie pertenece a […]

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[…] el dosel y pueden llegar a medir 60 metros como algunas especies de “matapalos”,  o como la magnolia de Mashpi. Esta capa es poblada por especies similares de epífitas, lianas, mamíferos, reptiles e insectos […]

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