fbpx

¿Por qué este eco-lodge ecuatoriano es parte de los Unique Lodges of the World de National Geographic?

Mashpi-al-atardecer

“Existen otros maravillosos lugares en la colección mundial de Nat Geo Unique Lodges que se encuentran en medio de bosques nublados, pero no hay ninguno como Mashpi, y ese es el punto.”

Hay varios rincones escondidos en el mundo, como, selvas tropicales, islas desérticas, grandes montañas y casas restauradas de antiguas civilizaciones, cuya existencia es desconocida para la mayoría de personas. Lugares en los que domina la naturaleza, donde florece la vida silvestre y los paisajes permanecen intactos.

En estos recovecos secretos, usted encontrará a los National Geographic Unique Lodges of the World, hoteles que invitan a los huéspedes a alojarse en medio de algunos de los lugares más preciados de la Tierra.

Estos hoteles ofrecen una experiencia de viaje diferente: en lugar de promover una observación pasiva, invitan a sus huéspedes a proteger estos privilegiados entornos para futuras generaciones, del mismo modo en que los refugios propios se esfuerzan por proteger esta naturaleza única.

Los viajes a eco-lodges como Mashpi tienen la capacidad de cambiar la visión del mundo de los huéspedes, de enseñarles algo nuevo, enriquecer sus vidas e inspirarlos a construir una existencia más sostenible.

Mashpi Forest

Para ser escogido por National Geographic se necesita pasar por un riguroso proceso de selección y evaluación. Cada lodge es elegido por su compromiso con las prácticas sostenibles y la defensa del patrimonio natural y cultural. Los hoteles ‘eco’ deben adherirse a los valores centrales de National Geographic: “autenticidad, enriquecimiento y dedicación para preservar la diversidad del planeta” e inspirar a los huéspedes a “conectarse con su destino de una manera significativa.”

No es necesario conocer mucho de Mashpi para darse cuenta que cumple con cada requisito, con cada principio y que todos los miembros del equipo comparten esta visión. El ultra moderno eco-lodge localizado en el bosque nublado del Ecuador funciona como una estación de investigación científica que lleva a cabo un valioso trabajo de difusión y proporciona empleo sostenible para las comunidades locales. Pero, sobre todo, Mashpi Lodge ofrece una experiencia excepcional e íntima; que innova constantemente y es emocionante en todo momento.

Costas-Christ

Entrevista con Costas Christ, el escritor galardonado y editor general de la revista National Geographic Traveler, y el inspector que escogió a Mashpi Lodge como parte de la colección de Unique Lodges of the World de National Geographic.

 ¿Desde hace cuánto tiempo ha estado involucrado con los Unique Lodges de National Geographic? ¿Cómo se llegó a ser parte de este comité?

 He sido editor y escritor para National Geographic por más de una década y también he estado involucrado con la colección de Unique Lodges de National Geographic desde sus inicios – desde la etapa conceptual para lanzar el programa y ayudarlo a crecer a lo que es hoy en día-, una colección global de algunos de los sitios más espectaculares y sustentables para hospedarse en el mundo.

¿Qué es lo primero que busca cuando evalúa a un Unique Lodge de National Geographic?

Buscamos tres características claves: una bella propiedad que conjugue perfectamente con la sensación del lugar, maravillosos servicios para los huéspedes y el compromiso de buenas prácticas de turismo sustentable, incluyendo operaciones amigables con el medio ambiente, apoyo a la preservación del patrimonio cultural y natural, conjuntamente con la generación de beneficios sociales y económicos para la gente local.

¿Por qué consideró que Mashpi era una buena propuesta para los Unique Lodges de National Geographic?
Las experiencias en Mashpi son únicas y especiales. Por ejemplo, está la Libélula, un teleférico abierto que permite a los huéspedes observar una biodiversidad excepcional del bosque nublado del Chocó, hay grandes guías ecoturísticos quienes te llevan en caminatas donde puedes interpretar la naturaleza de una forma fascinante y educativa, donde puedes también identificar especies nocturnas y descubrir la increíble vida de las aves que abundan en la zona. Mashpi también trabaja en estrecha colaboración con los habitantes de la zona que en algún momento fueron leñadores y hoy, trabajan en ecoturismo. Por supuesto tienen otros excelentes servicios, como la deliciosa gastronomía y un equipo amable.

Mashpi Dragonfly

¿Qué fue lo que más le sorprendió de Mashpi?

El bosque nublado del Chocó, donde Mashpi está ubicado, es un punto de biodiversidad global. Si eres amante de la naturaleza, como yo, el Chocó te deja boquiabierto.

¿Qué parte de su estadía en Mashpi le gustaría repetir?

¡Absolutamente todo!

¿Existe algún Unique Lodge de National Geographic en otra parte del mundo que le recuerde a Mashpi?

Cada uno de los Nat Geo Lodges son únicos. Los seleccionamos por sus características individuales especiales  y las experiencias que ofrecen a los huéspedes. Existen otros maravillosos lugares en la colección mundial de Nat Geo Unique Lodges que se encuentran en medio de bosques nublados, pero no hay ninguno como Mashpi, y ese es el punto.”

¿Qué hace de Mashpi un Unique Lodge?

Cada Unique Lodge es calificado en base a su compromiso con los pilares del turismo sustentable: protección del patrimonio natural, apoyo a las comunidades locales, prácticas amigables con el medioambiente. Aquí te explicamos cómo Mashpi cumple con todo lo anterior:

Mashpi-Facade

Protección del patrimonio natural

Las 1,200 hectáreas de tierra que conforman la reserva de Mashpi Lodge fueron compradas por el fundador del hotel, Roque Sevilla, ex alcalde de Quito, en el año 2001. Su objetivo era proteger este hotspot de biodiversidad de la deforestación, mas no pensaba en el turismo en un principio. La reserva es el hábitat natural de aproximadamente 15- 17% de especies de plantas del mundo y casi  20% de biodiversidad de aves, los bosques nublados del Chocó se han visto reducidos exponencialmente en las últimas décadas debido a la tala indiscriminada y a la agricultura.

Después de comprar las tierras, Sevilla buscó la ayuda del biólogo residente Carlos Morochz para descubrir las especies de animales que se encontraban escondidas a lo largo de este denso bosque y para desarrollar programas de reforestación y conservación. Carlos se instaló con cámaras trampa para monitorear la fauna en su máximo esplendor. Este proyecto ha permitido al numeroso equipo de científicos observar criaturas en peligro de extinción como los tigrillos, armadillos y pumas.

En colaboración con universidades e investigadores se han revelado más sorpresas: se logró descubrir y clasificar especies endémicas como la Rana de Mashpi y la Magnolia de Mashpi. Al hospedarse en este eco-lodge ecuatoriano, no solo contribuye a proteger a estos maravillosos bosques nublados, también está invitado a tener la experiencia completa: escalar árboles, conocer al equipo de científicos y deslizarse por el dosel del bosque en la Libélula.

Apoyo a las comunidades locales

Aproximadamente el 90% del equipo excepcional y cálido de Mashpi proviene de las comunidades que rodean la reserva, en algunos casos hay varios miembros de la misma familia que trabajan en el lodge.

Antes, ellos habrían estado trabajando en la tala de árboles o en producción agrícola dañina para el medioambiente, como la cosecha de palma.

El beneficio de esto se evidencia en tres aspectos. Las comunidades obtienen un empleo estable. La conservación del medioambiente se refuerza cuando los habitantes se ven inspirados a llevar una vida más sostenible, y ven un futuro más próspero en proteger su entorno en lugar de destruirlo. Y finalmente, las experiencias de los huéspedes en el eco-lodge se enriquecen con el vasto y cautivador conocimiento de los guías locales, algunos de los que tiempo atrás solían dedicarse a la caza y tala en los mismos bosques que ahora protegen apasionadamente.  Ver: http://www.mashpilodge.com/es/jose-napa-el-primer-habitante/

 

Prácticas amigables con el medio ambiente

Desde su conceptualización, Mashpi Lodge ha sido responsable con el medioambiente a medida de lo posible. El eco-lodge ecuatoriano ha sido reconocido por sus vastos esfuerzos. Los World Travel Awards 2017 lo nombraron el Hotel Verde Líder de Sudamérica.

Incluso durante la construcción de este magnífico hotel moderno, ni un solo árbol fue talado. El eco-lodge, en realidad, fue construido en el sitio de un antiguo aserradero (incluso se logró construir la Libélula sin tocar un árbol).

La construcción pre-montada de metal que enmarca al exterior del hotel fue implementada para que se usara poco hormigón en la edificación, lo que significa menor impacto en el entorno. La extraordinaria arquitectura, los ventanales de piso a techo y los fantásticos miradores, fueron diseñados para combinar y complementar el extraordinario ambiente, mas no competir con él.

Existen muchos desafíos en la gestión de un lodge ecológico de lujo en medio del corazón de un bosque nublado, pero cada obstáculo logístico se ha encontrado con el mismo espíritu sostenible de buscar la opción menos invasiva: incluso en la cocina, el chef incorpora ingredientes locales silvestres como el ajo del monte; las habitaciones se encuentran equipadas con productos ecológicos; el reciclaje es obligatorio, el agua de lluvia se recoge y Mashpi funciona con hidroelectricidad.

Mashpi-sustainable-food.

La sensación del lugar

El saber que Mashpi es un eco-lodge ecuatoriano que aplica prácticas amigables con el medioambiente, que investiga y protege su entorno biodiverso mientras apoya al desarrollo de las comunidades locales es una cosa. Pero encontrarse debajo del magnífico chorro de sus cascadas, contemplar la puesta de sol sobre el bosque desde la torre de observación, degustar los increíbles sabores que ofrece su cocina y sentir la calidez y amabilidad de todo su personal, la tranquilidad de saber que su presencia no es dañina, sino que ayuda a preservar este lugar extraordinario, ese es el verdadero significado de los Unique Lodges of the World de National Geographic.

Mashpi’s-warm-atmosphere

Otros lodges

Mashpi Lodge está orgulloso de compartir el sello de Unique Lodges con algunos de los más extraordinarios hoteles del mundo, tan diversos como excepcionales. Lo que todos tienen en común, es el compromiso con la responsabilidad social y ambiental, la deslumbrante belleza y la capacidad de transformar la forma en que los huéspedes ven el mundo.

Estos son algunos de nuestros favoritos eco-lodges a lo largo de los distintos continentes:

Australia

Capella Lodge

La impresionante ubicación de este Unique Lodge en un principio no es muy similar a la de Mashpi, el eco-lodge ecuatoriano en el bosque nublado del Chocó. Capella Lodge está ubicado en la cima de una colina con una vista perfecta de las playas de arena blanca, mares profundos de aguas azules y lagunas de color turquesa, sus corrugadas e imponentes montañas lo observan todo desde las alturas. Sin embargo, lo que sí tiene en común con Mashpi es que en medio de esta frondosa vegetación hay un secreto inesperado: un santuario de confort.

Al igual que Mashpi Lodge, la arquitectura de Capella Lodge no pretende competir con su entorno natural, sino complementarlo. Los enormes ventanales crean un vínculo con este tremendo paisaje, mientras que las bicicletas y los kayaks están disponibles para que los huéspedes se sientan inmersos en el entorno.

Dos tercios de los 11 km de la Isla Lord Howe es parque nacional y fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO en 1988, este título otorga un estado de protección a gran parte de la vida silvestre, y se jacta de tener uno de los lugares más diversos en especies de aves en Australia. Las prácticas ecológicas y el límite en la cantidad de turistas que pueden visitar simultáneamente la isla son las formas en que Capella Lodge aporta para proteger el patrimonio natural, convirtiéndolo en la encarnación de todo lo que representan los Unique Lodges del mundo.

África

Kasbah Du Toubkal

En lo alto de las montañas de Marruecos, el Kasbah Du Toubkal es la prueba de que los Unique Lodges of the World de National Geographic no solo buscan la preservación del increíble patrimonio natural, sino que también busca resguardar el asombroso legado cultural. El hospedaje al borde del Toubkal National Park, presidido por la montaña más alta del norte de África, es un auténtico homenaje a la cultura Berber. Es una excelente parada para los excursionistas que exploran la cadena montañosa, lo que les permite conocer a profundidad la cultura y hospitalidad de la zona.

El hotel boutique de 14 habitaciones fue restaurado de las ruinas, gracias al magnífico esfuerzo del equipo conformado por aldeanos y artesanos que se unieron para transportar rocas y otros materiales por la ladera de la montaña. Este aspecto de la historia del hotel es lo que lo integra en medio de la comunidad, e integra a la comunidad en las mismas fibras del hotel. Al salir de este santuario en las montañas, los huéspedes pueden pasear en mula por la ciudad y recorrer paisajes espectaculares, tal como lo hicieron los habitantes de la zona y sus antepasados desde tiempos inmemoriales.

Fundado por dos hermanos británicos en 1989, Kasbah Du Toubkal mantiene el sentido de la responsabilidad social, fundaron una fundación educativa para todos, brindándoles a las niñas de la región rural una educación importante.

Europa

Hotel Húsafell

Lejos de la hermosa costa de Islandia, inmerso en los paisajes de  hielo y lava de los famosos volcanes de la isla, se encuentran joyas muy lejos de la ruta establecida. Una de ellas, al final del valle de Borgarfjodur, es el Hotel Húsafell, un santuario pacífico al estilo nórdico. Aquí la elegancia de los enormes ventanales y los muebles contemporáneos conjugan perfectamente con las onduladas colinas, ríos gélidos y cumbres nevadas en los alrededores.

Este es un lugar donde las estaciones tornan hacia lo surrealista, donde el sol de medianoche es la luz ideal para jugar al golf. Y donde la aurora boreal es el espectáculo nocturno de invierno. A pesar del frío, siempre es un buen momento para nadar en humeantes piscinas termales calentadas por arroyos volcánicos subterráneos.

Este es un negocio familiar que se esfuerza en mantener vivas las culturas y tradiciones nórdicas, mientras celebra el increíble mundo natural que esculpió una historia humana igualmente excepcional.

Leave Comment

Scroll Up