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Un oso hormiguero visita el laboratorio, los colores del bosque nublado y un pequeño diablo

Un oso hormiguero visita el laboratorio

Por: Anderson Medina

Una tarde, mientras estaba leyendo en el laboratorio, detecté un movimiento fuera de la ventana. Me acerqué un poco más para ver qué era y, para mi gran sorpresa, me encontré cara a cara con un hermoso oso hormiguero (Tamandua mexicana), a solo dos metros del laboratorio. En la agitación del momento estaba tan emocionado que lo único que pude hacer fue sacar mi teléfono para intentar captarlo.

Cuando vio que me estaba acercando, trató de alejarse. Tal vez pensó que yo era un depredador que lo iba a lastimar. Pero, por supuesto, nunca sería capaz de dañar a un animalito tan especial.

El oso hormiguero es una especie que puede ser igual de activa en el día como en la noche. Se alimenta de termitas o, como su nombre sugiere, de hormigas. Tiene garras que están bien desarrolladas para permitirle penetrar los nidos de hormigas y termitas, capturando a los insectos que están adentro con su lengua larga y viscosa.

Estos animales están en peligro de extinción ya que no son protegidos. Además, caminan torpemente, dejando un rastro en el camino, un sendero pisoteado a través del bosque. Hay personas que se aprovechan de su lentitud, capturándolos para ponerlos en zoológicos o para mantenerlos como mascotas, llevándolos lejos de su hábitat natural.

 

Los colores del bosque nublado de Ecuador

Por: Juan Carlos Narváez y Wilfrido Basantes

Como la más romántica de las acuarelas y el más vibrante de los óleos, Mashpi, la reserva de bosque nublado de Ecuador, está inundada de color: cada hoja tiene un tono diferente de verde, cada pluma tiene un nuevo matiz, las ranas, las serpientes y las mariposas traen destellos de luz y brillo.

La paleta del arco iris que se puede encontrar aquí en Mashpi es el resultado de pigmentos y colores estructurales. Los pigmentos son materiales que absorben y selectivamente reflejan la luz, y los distintos colores se determinan de acuerdo con su nivel de profundidad. Los colores estructurales, mientras tanto, se producen por la interferencia de la luz reflejada por la superficie de las estructuras finas, de modo que la luz reflejada por ciertos ángulos los agrega o satura, creando diferentes colores.

Por esta razón, la capacidad de apreciar colores estructurales depende del ángulo desde el que se observen. Un claro ejemplo de esto en el bosque nublado ecuatoriano son las alas de los colibríes, donde estructuras minúsculas dentro de las plumas reflejan los diferentes colores de estas increíbles aves.

A hummingbird in the Ecuador cloud forest

Sin embargo, en un solo abrir y cerrar de ojos, sus colores pueden cambiar, disminuir e incluso tornarse oscuros y negros.

A hummingbird feeds in the Ecuador cloud forest

Esa es la diferencia fundamental de los pigmentos que, sin importar el ángulo o las condiciones de luz con los que se ven, sus colores permanecen iguales, incluso durante la noche.

Los colores del bosque nublado de Ecuador han inspirado a artistas de todo tipo. Cuando nos visitaron, tuvimos la oportunidad de preguntarles cuántos tipos de verde contaron en una visita a Mashpi.

“Vi tres millones, pero mi hija, cuya vista es mejor, contó más”. Alberto Montt

“No estaba contando, pero el vasto verde que ves por todas partes es simplemente magnífico, tiene un efecto tan calmante y de conexión personal”. Carla Torres

“Ni siquiera pensé en contarlos, sería un desafío infinito”. Susana Oviedo

A beautifully coloured frog in the Ecuador cloud forest

El demonio espinoso

Por: Juan Carlos Narváez

Durante nuestras caminatas nocturnas, a veces nos encontramos con esta criatura de rostro aterrador cuyos pies están cubiertos de púas. Es el saltamontes cuerno de longhorn (Tettigoniidae). Créalo o no, es inofensivo. Sus mandíbulas afiladas son usadas para cortar las hojas de las que se alimenta (y no de otras especies de insectos como uno creería). Sus fuertes pies le permiten saltar grandes distancias.

A scary-looking grasshopper found in the Ecuador cloud forest

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