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Lepanthes mashpica: Nueva especie de orquídea descubierta en la Reserva de Mashpi en Ecuador

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● 3 minutos de lectura
Close-up of the delicate Lepanthes mashpica orchid, a botanical treasure unique to the Mashpi region in Ecuador.

Orchid species diversification has taken an exciting turn with the recent discovery of a new species in the Mashpi Reserve, an integral component of the Choco biosphere in north-western Ecuador. This significant find was made possible through a collaborative effort involving Mashpi Lodge’s Department of Research and Biology, Quito’s Botanical Garden, and Universidad de las Americas (UDLA), a prestigious local university.

Lepanthes mashpica (Baquero y T.S. Jaram), nombrada en honor a su hogar, es una especie de orquídea de la subtribu Pleurothallidinae, perteneciente al género Lepanthes, uno de los más diversos a nivel mundial con más de 1100 especies.

Exploración nocturna
Exploración nocturna

New Orchid Species: The Process of Discovering Floral Wonders

El espécimen tipo fue colectado en septiembre 2017 durante una excursión en uno de los muchos senderos que rodean a Mashpi Lodge. Luis Baquero (UDLA-JBQ), el investigador jefe, examinó la planta en busca de rasgos claves en su forma, usando los métodos de taxonomía más innovadores para establecer las características que separan a esta especie del resto de su subtribu. El proceso de catalogación confirmó que es una especie nueva para la ciencia.

El proceso puede ser más largo de lo que uno puede imaginar. Según Mateo Roldán, Director de Investigación en Mashpi Lodge, este proceso tomó varias excursiones. “Finalmente, tras la tercera visita de Luis, logramos encontrar a la orquídea en floración. Fue entonces que me dijo: “¡Esta es una especie nueva!” ¡La emoción fue inmensa! Luego, de regreso en el Lodge, me mostró los detalles de la flor: forma, color, patrón, pero sobre todo el número de pelillos sobre las hojas. Me sentía muy impaciente, ¡quería empezar a mandar fotos a mis amigos y colegas con las buenas noticias!”

 

Especie de orquídea Mashpi
Especie de orquídea Mashpi

Lepanthes mashpica se suma a la creciente lista de especies descubiertas en la Reserva, que incluye a magnolia mashpiuna icónica especie de árbol que también lleva el nombre de la región y la Rana Torrentícola de Mashpi (Hyloscirtus mashpi) una especie de rana nocturna recientemente descubierta.

¿Qué yace en el futuro para esta orquídea recientemente descubierta?

Luis y su equipo piensan que la población de esta especie en la Reserva de Mashpi está en buen estado. Se han observado plántulas y especímenes adultos creciendo conjuntamente, una buena señal para el futuro de la especie. Por el momento, se considera endémica a la Reserva, ya que no se han encontrado especímenes fuera de ella.

Estos esfuerzos resaltan el increíble nivel de biodiversidad con el que cuenta el ambiente del bosque del Chocó, que posee la distinción de ser uno de los entornos más diversos en el mundo y, a la vez, uno de los más amenazados. Programas de conservación dependen de investigaciones como el que identificó a la Lepanthes para cuantificar el valor de la región, hogar de todo tipo de vida silvestre única.

Panorama del Mashpi Lodge
Panorama del Mashpi Lodge

La Reserva de Mashpi es parte de un esfuerzo para proteger una parte substancial del Chocó ecuatoriano de la deforestación. Dicho esfuerzo incluye un programa de compensación por emisiones de carbono, programas de educación y capacitación para los habitantes de la región, ecoturismo mediante los servicios de Mashpi Lodge e investigaciones científicas como la que llevó al descubrimiento de Lepanthes mashpica.

Estos esfuerzos son apoyados en parte por las contribuciones de Mashpi Lodge.

Fotografía: Luis Baquero

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