Lepanthes mashpica: Nueva especie de orquídea descubierta en la Reserva de Mashpi en Ecuador

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Una nueva especie de orquídea ha sido descubierta, creciendo en varias localidades dentro de la Reserva de Mashpi, un bosque nublado de tierras bajas cercano a Quito, Ecuador. El descubrimiento y la categorización de esta especie nueva se dieron gracias a un trabajo en conjunto entre el Departamento de Investigación y Biología de Mashpi Lodge, el Jardín Botánico de Quito y la Universidad de las Américas (UDLA), una universidad local.

Lepanthes mashpica (Baquero y T.S. Jaram), nombrada en honor a su hogar, es una especie de orquídea de la subtribu Pleurothallidinae, perteneciente al género Lepanthes, uno de los más diversos a nivel mundial con más de 1100 especies. 

¿Cómo se descubren nuevas especies de orquídeas?

El espécimen tipo fue colectado en septiembre 2017 durante una excursión en uno de los muchos senderos que rodean a Mashpi Lodge. Luis Baquero (UDLA-JBQ), el investigador jefe, examinó la planta en busca de rasgos claves en su forma, usando los métodos de taxonomía más innovadores para establecer las características que separan a esta especie del resto de su subtribu. El proceso de catalogación confirmó que es una especie  nueva para la ciencia.

El proceso puede ser más largo de lo que uno puede imaginar. Según Mateo Roldán, Director de Investigación en Mashpi Lodge, este proceso tomó varias excursiones. “Finalmente, tras la tercera visita de Luis, logramos encontrar a la orquídea en floración. Fue entonces que me dijo: “¡Esta es una especie nueva!” ¡La emoción fue inmensa! Luego, de regreso en el Lodge, me mostró los detalles de la flor: forma, color, patrón, pero sobre todo el número de pelillos sobre las hojas. Me sentía muy impaciente, ¡quería empezar a mandar fotos a mis amigos y colegas con las buenas noticias!”

 

Photo Credit: Luis Baquero

Lepanthes mashpica se suma a la creciente lista de especies descubiertas en la Reserva, que incluye a Magnolia mashpi, una icónica especie de árbol que también lleva el nombre de la región y la Rana Torrentícola de Mashpi (Hyloscirtus mashpi), una especie de rana nocturna recientemente descubierta.

¿Qué yace en el futuro para esta orquídea recientemente descubierta?

Luis y su equipo piensan que la población de esta especie en la Reserva de Mashpi está en buen estado. Se han observado plántulas y especímenes adultos creciendo conjuntamente, una buena señal para el futuro de la especie. Por el momento, se considera endémica a la Reserva, ya que no se han encontrado especímenes fuera de ella.

Estos esfuerzos resaltan el increíble nivel de biodiversidad con el que cuenta el ambiente del bosque del Chocó, que posee la distinción de ser uno de los entornos más diversos en el mundo y, a la vez, uno de los más amenazados. Programas de conservación dependen de investigaciones como el que identificó a la Lepanthes para cuantificar el valor de la región, hogar de todo tipo de vida silvestre única.

Landscape of Mashpi Lodge

La Reserva de Mashpi es parte de un esfuerzo para proteger una parte substancial del Chocó ecuatoriano de la deforestación. Dicho esfuerzo incluye un programa de compensación por emisiones de carbono, programas de educación y capacitación para los habitantes de la región, ecoturismo mediante los servicios de Mashpi Lodge e investigaciones científicas como la que llevó al descubrimiento de Lepanthes mashpica.

Si desea saber más sobre proyectos de conservación e investigación científica patrocinados por Mashpi Lodge o desea planear una visita, puede consultar la página web.

 

Fotografía: Luis Baquero

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