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La vida en cámara lenta: Perezosos y Osos Hormigueros

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Serene sloth leisurely hanging in the lush green canopy of Mashpi Lodge, a sanctuary of biodiversity and conservation.

Sloths and anteaters are truly strange beasts

Strange shapes, strange to look at, and strange in the world as their order is exclusively found on the American continent and they now move in limited areas. This order – known as Pilosa – is characterized by the absence of many teeth; the few that it does have grow ceaselessly its entire life, without enamel, and without needing milk teeth. Both anteaters and sloths are found in the Reserva de Mashpi, with a couple of species of each.

Perezoso
Tranquilo perezoso colgado de un árbol en el sereno entorno de Mashpi Lodge, encarnando el pacífico espíritu del bosque.

Sloths and anteaters, two of the most emblematic creatures of the tropical American forests, showcase unique adaptations to their environment. The beautiful, unhurried, and hidden sloths, exclusive to these lush habitats, find a sanctuary within Ecuador – a country that hosts two families of sloths, encompassing three species, with the Mashpi Reserve being a proud home to two of these species. These mammals, equipped with long claws, have specialized in an arboreal lifestyle, moving slowly and solitarily through the trees in search of leaves, branches, and buds.

Just as sloths have adapted to their niche, anteaters share this realm, contributing to the biodiversity and ecological balance of the area, making the study and observation of sloths and anteaters in their natural habitat a truly enriching experience.

Son muy difíciles de ver ya que permanecen quietos y se mueven poca distancia por día, pero además forman parte de escenario del bosque, camuflados entre el verde húmedo del trópico.

¿Cómo logran este excelente camuflaje? Han pactado con algas en un acuerdo de simbiosis: su pelaje provisto de canales es el hábitat idóneo para algas verdes que en agradecimiento por el hogar brindan a los perezosos de un escondite en su propia piel contra cualquier depredador.

El oso perezoso de tres dedos (Bradypus variegatus) se encuentra en Mashpi. Tiene tres largas garras en sus extremidades y puede girar su cabeza 270 grados. Es más abundante que el resto de especies pero se mantiene absolutamente camuflado y quieto entre los árboles, por lo que se necesita de un gran ojo muy observador para encontrarlo.

Anteaters also have two families and four species in Ecuador, two of which are in the Mashpi Reserve. They are characterised by a long head, almost like a tube, with no teeth, and a small mouth through which they poke their tongue out to feed themselves. They love ants and other insects that live in colonies, like termites and bees.

Sloths and anteaters are among the fascinating creatures in Mashpi, with the western anteater (Tamandua mexicana) being a particularly common species. This termite fanatic thrives in the diverse ecosystem, showing adaptability by being active during both day and night, and demonstrating versatility in its slow and clumsy movements on the ground and in the trees.

In the lush environment of Mashpi, these anteaters are often captured by the camera traps (Link – Proyecto Cámaras Trampa), where they have been notably observed tenderly carrying their young on their backs, providing a glimpse into the nurturing side of sloths and anteaters in their natural habitat.

Perezosos y osos hormigueros
Un oso hormiguero sedoso forrajeando en un árbol musgoso de Mashpi Lodge, muestra de la rica biodiversidad de la zona.

Vista desde la terraza de Mashpi Lodge
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