...

¡Milpiés! (más o menos)

Tabla de contenido

● 3 minutos de lectura
Intricate millipede navigating a branch, showcasing the biodiversity at Mashpi Lodge in the Ecuadorian rainforest.

En el bosque del Chocó hay un ejército de soldados con armaduras resistentes y extensas, el camuflaje perfecto para mimetizarse con el follaje y con patas, ¡muchas patas! Su misión: devorar las infinitas hojas que caen de los árboles, arbustos y plantas.

Conoce a los milpiés multifacéticos

Los milpiés no suelen hacer honor a su nombre, pero sí tienen muchas patas. Ellos son artrópodos (como las arañas, y por tanto no se consideran insectos) que pertenecen a la clase de los diplopodos. Esto significa que tienen dos pares de pies para cada segmento de su cuerpo. En casos extremos podrían llegar a 700, pero la mayoría de especies no llegan ni a 100.

También se parecen mucho a los ciempiés, pero la diferencia no radica en sus “900” patas más, sino en que los ciempiés pertenecen a la clase de los quilópodos (Chilopoda), que solo tiene un par de extremidades por segmento. Además, los ciempiés poseen apéndices bucales por donde secretan el veneno que utilizan para cazar, ya que son carnívoros; los milpiés, por otro lado, son en su mayoría herbívoros.

Se han identificado alrededor de 12.000 especies de milpiés; sin embargo, quedan muchas más por descubrir puesto que se encuentran distribuidos en prácticamente todo el planeta, con excepción de la Antártida. Los milpiés habitan en una gran variedad de ecosistemas, usualmente se los puede encontrar en bosques y, con mayor abundancia, en los caducifolios; es decir, donde los árboles y plantas desprenden muchas hojas y por lo tanto les proveen de mucho alimento. Son muy resistentes a condiciones extremas de humedad e incluso hay especies que pueden sobrevivir bajo el agua.

Su función en el ecosistema es muy importante: ¡son los obreros del suelo! Se encargan de descomponer la materia orgánica de modo que, junto con las bacterias y hongos, crean nuevo suelo, nutritivo alimento para las plantas y los árboles. Además son excelentes excavadores, por lo que donde hay milpiés existe una buena oxigenación, movimiento y descomposición de nutrientes del suelo. Además, no solo se alimentan de hojas muertas; también hay especies que ayudan a descomponer otros organismos como insectos y caracoles. Son también fuente de alimento para otras especies del bosque como mamíferos, reptiles, aves, anfibios e incluso insectos.

Por si su cantidad de patas y su increíble capacidad de cavar huecos no fuera lo suficientemente interesante, los milpiés tienen un as más bajo la manga. Su increíble mecanismo de defensa, que supera incluso a su blindada armadura. Los milpiés son químicos especializados que pueden crear y almacenar ciertas sustancias en sus glándulas, con las que se defienden de sus depredadores, a base de las hojas que descomponen. Estas sustancias pueden ser cianuro, terpenos, fenoles ácidos, entre otros; su rango de acción va desde ahuyentar con su mal olor hasta quemar al contacto.

More fascinating still is that there are species in Ecuador’s cloud forest that have learned that millipedes are great chemists. They therefore employ them in different ways, as if they were personal pharmacies. Some species of mammals, especially monkeys, have learned to use them as mosquito repellent and wipe their skin with them to ward off annoying bugs.

En Mashpi Lodge es común observar distintas especies de milpiés, marchando con sus numerosos pares de patas, entre la alfombra de hojas del bosque húmedo. Incluso es posible oler las fuertes sustancias que emanan de su piel si se sienten amenazados.

 

Mashpi Lodge Varanda View
El Bosque Nublado de Mashpi: Un Espectáculo Natural de Colores y Formas
Ubicado en el corazón del bosque nublado ecuatoriano, se encuentra un auténtico paraíso de lujo sostenible. Déjate deslumbrar por la magia de Mashpi Lodge y crea recuerdos duraderos en uno de los ecosistemas más espectaculares del Ecuador.

COMPARTIR ESTA PUBLICACION

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Publicación recomendada

Stealthy puma caught on camera, prowling the lush underbrush near Mashpi Lodge, a rare glimpse into the secretive life of wild cats.
Investigación
Christopher Klassen

Pumas en Mashpi Lodge

Inspírate con una increíble historia real de un encuentro especial entre un guía turístico

Leer más "